quinta-feira, 1 de junho de 2017

Giardíase - Causas, sintomas e tratamento

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Giardíase ou uma infecção por giárdia é uma infecção intestinal marcada por cólicas abdominais, flatulência, náuseas e crises de diarreia aquosa. Giardíase é causada por um parasita microscópico que é encontrado em todo o mundo, especialmente em áreas com falta de saneamento e onde existem águas contaminadas.
Giardíase é uma das causas mais comuns de doenças transmitidas através da água. Os parasitas são encontrados em riachos e lagos sertãos, mas também no abastecimento de água municipal, piscinas, banheiras de hidromassagem e poços. Giardíase pode ser transmitida através de alimentos e contato pessoa-a-pessoa.
Normalmente, a giardíase desaparece ao fim de algumas semanas. Mas você pode ter problemas intestinais muito depois dos parasitas desaparecerem. Vários medicamentos são geralmente eficazes contra os parasitas giárdia, mas nem todos respondem a eles. A prevenção é a melhor defesa.

Sintomas de giardíase

Algumas pessoas com giardíase nunca desenvolvem sinais ou sintomas, mas ainda carregam o parasita e podem-no transmitir para outras pessoas através das suas fezes. Para aquelas que ficam doentes, geralmente, os sinais e sintomas aparecem uma a três semanas após a exposição e podem incluir:
  • Diarreia aguada, por vezes nauseabunda, que pode alternar com fezes gordurosas macias
  • Fadiga ou mal-estar
  • Cólicas abdominais e inchaço
  • Gás ou flatulência
  • Náusea
  • Perda de peso
Sinais e sintomas de infecção por giárdia podem durar de duas a seis semanas, mas nalgumas pessoas eles duram mais tempo ou voltam a ocorrer mais tarde.

Causas de giardíase

Os parasitas giárdia vivem nos intestinos de pessoas e animais. Antes dos parasitas microscópicos serem passados nas fezes, estes ficam encaixados dentro de conchas duras chamadas de cistos, o que lhes permite sobreviver fora dos intestinos durante meses. Uma vez dentro do hospedeiro, os cistos dissolvem-se e os parasitas são liberados.
A infecção ocorre quando acidentalmente uma pessoa ingere os cistos de parasitas. Isto pode ocorrer por ingestão de água contaminada, pela ingestão de alimentos contaminados ou através de contato pessoa-a-pessoa.

Engolir água contaminada

A forma mais comum de uma pessoa se infetar com giárdia é através da ingestão de água contaminada. Os parasitas giárdia são encontrados em lagos, lagoas, rios e riachos em todo o mundo, bem como no abastecimento de água, poços, cisternas, piscinas, parques aquáticos e spas municipais. Águas subterrâneas e superficiais podem ser contaminadas a partir de resíduos agrícolas, de descarga de águas residuais ou de fezes de animais. Crianças que usam fraldas e pessoas com diarreia podem acidentalmente contaminar piscinas e spas.

Ingestão de alimentos contaminados

Os parasitas giárdia podem ser transmitidos através de alimentos (ou porque os manipuladores de alimentos com giardíase não lavam bem as mãos ou porque produtos agrícolas são irrigados ou lavados com água contaminada). Atendendo a que ao cozinhar alimentos se  mata a giárdia, o alimento é uma fonte menos comum de infecção do que a água, especialmente nos países industrializados.


Quando consultar um médico

Consulte o seu médico se você tiver fezes moles, inchaço abdominal e náuseas que duram mais de uma semana, ou se você ficar desidratado. Certifique-se de informar o seu médico se você estiver em risco de infecção por giárdia, ou seja, se você tem uma criança pequena, viajou recentemente para uma área endêmica ou ingeriu água de um lago ou rio.

Diagnóstico de giardíase

Para ajudar a diagnosticar giardíase, o seu médico pode necessitar de testar uma amostra das suas fezes. Para maior precisão, você pode ser convidado a apresentar várias amostras de fezes coletadas ao longo de um período de dias. As amostras serão então analisadas num laboratório para detetar a presença de parasitas. Exames de fezes também podem ser usados para monitorar a eficácia de qualquer tratamento que você receba.

Tratamento para giardíase

Crianças e adultos que têm infecção por giárdia sem apresentar sintomas, geralmente não necessitam de tratamento, a menos que sejam susceptíveis a transmitir os parasitas. Muitas pessoas que têm problemas, muitas vezes ficam melhor por conta própria dentro de algumas semanas.
Quando os sinais e sintomas são graves ou a infecção persiste, os médicos costumam tratar a giardíase com medicamentos, tais como:
  • Metronidazol (Flagyl). O metronidazole é o antibiótico mais comumente utilizado para a infecção por giárdia. Os efeitos colaterais podem incluir náuseas e um gosto metálico na boca. Não beba bebidas alcoólicas enquanto estiver a tomar este medicamento.
  • Tinidazol (Tindamax). Tinidazol funciona tão bem como o metronidazole e tem muitos dos mesmos efeitos colaterais, mas pode ser dado numa dose única.
  • Nitazoxanida (Alinia). Porque se trata de uma forma líquida, a nitazoxanida pode ser mais fácil para as crianças engolir. Os efeitos colaterais podem incluir náuseas, flatulência, olhos amarelos e urina amarela brilhantemente colorida.

Prevenção de giardíase

Nenhuma droga ou vacina pode prevenir a infecção por giárdia. Mas precauções de senso comum podem permitir reduzir as chances de que você ficar infetado ou poder transmitir a infecção para outras pessoas:
  • Lave as suas mãos. Esta é a forma mais simples e melhor para prevenir a maioria dos tipos de infecção. Lave as mãos após usar o banheiro ou trocar fraldas e antes de comer ou preparar alimentos. Quando a água e sabão não estiverem disponíveis, desinfetantes à base de álcool são uma excelente alternativa.
  • Purifique a água. Evite beber água não tratada a partir de poços, lagos, rios, nascentes, lagos e riachos, a menos que previamente a filtre ou ferva por pelo menos 10 minutos a 70 ºC.
  • Mantenha a boca fechada. Tente não engolir água ao nadar em piscinas, lagos ou riachos.
  • Use água engarrafada. Quando viajar para partes do mundo onde o abastecimento de água poderá ser inseguro, beba e escove os dentes com água engarrafada que você próprio possa abrir. Não use gelo e evite frutas e vegetais crus, mesmo aqueles que você pode descascar.
  • Pratique relações sexuais seguras. Se você se envolver em sexo anal, use um preservativo de cada vez. Evite o sexo oral-anal, a menos que você esteja totalmente protegido.
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