terça-feira, 13 de junho de 2017

Doença de Lyme - Causas, sintomas e tratamento

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A doença de Lyme é causada por quatro espécies principais de bactérias, nomeadamente Borrelia burgdorferi, Borrelia mayonii, bactérias Borrelia afzelii e Borrelia garinii. Borrelia burgdorferi e Borrelia mayonii causam a doença de Lyme na América, enquanto Borrelia afzelii e Borrelia garinii são as principais causas da doença na Europa e Ásia. 
Sendo a doença transmitida por carrapatos mais comum nestas regiões, a doença de Lyme é transmitida pela picada de um carrapato de patas negras infetado, comumente conhecido como um carrapato.
Você será mais propenso a contrair esta doença se viver ou passar o tempo em áreas gramadas e fortemente arborizadas, onde prosperam os carrapatos portadores da doença. É importante tomar precauções de senso comum em áreas onde os carrapatos são prevalentes.

Sintomas de doença de Lyme

Os sinais e sintomas da doença variam e normalmente aparecem em fases.

Sinais e sintomas precoces

Uma pequeno nódulo vermelho aparece frequentemente no local de uma picada de carrapato ou depois de remover o carrapato, e normalmente resolve-se em alguns dias. Isto é normal depois de uma picada de carrapato e não indica doença de Lyme.
No entanto, alguns sinais e sintomas podem ocorrer dentro de um mês depois de ter sido infetado. Estes podem incluir:
  • Erupção cutânea. Entre 3 a 30 dias após a picada do carrapato infetado, uma área vermelha em expansão pode aparecer e muitas vezes torna-se clara no centro, formando um padrão de olho de boi. A erupção cutânea (eritema migrans) expande-se lentamente ao longo de dias e pode espalhar-se para 30 centímetros de diâmetro e normalmente não causa coceira nem se torna dolorosa.
  • Eritema migratório é uma das características da doença. Algumas pessoas desenvolvem esta erupção em mais de um local, nos seus corpos.
  • Sintomas gripais. Febre, calafrios, fadiga, dores no corpo e uma dor de cabeça podem acompanhar a erupção.

Sinais e sintomas posteriores

Se não for tratada, novos sinais e sintomas de infecção podem aparecer nas próximas semanas a meses. Estes incluem:
  • Eritema migrans que aparece noutras áreas do corpo.
  • Dor nas articulações. Crises de dor articular grave e inchaço são especialmente susceptíveis de afetar os seus joelhos, mas a dor pode mudar de uma articulação para outra.
  • Problemas neurológicos. Semanas, meses ou mesmo anos após a infecção, você pode desenvolver a inflamação das membranas que envolvem o cérebro (meningite), paralisia temporária de um lado da face (paralisia de Bell), dormência ou fraqueza nos membros, e movimento muscular prejudicado.
Os sinais e sintomas causados pela bactéria Borrelia mayonii também podem incluir:
  • Náusea e vômito
  • Erupções cutâneas difusas (em vez de uma única erupção olho de boi comumente associada com a doença de Lyme)

Sinais e sintomas menos comuns

Várias semanas após a infecção, algumas pessoas desenvolvem:
  • Problemas cardíacos, como um batimento cardíaco irregular. Problemas cardíacos raramente duram mais do que alguns dias ou semanas.
  • Inflamação ocular.
  • Inflamação do fígado (hepatite).
  • Fadiga severa.

Causas de doença de Lyme

Na América, a doença é causada por bactérias Borrelia burgdorferi e Borrelia mayonii. Os carrapatos têm cor marrom e, quando são jovens, muitas vezes, não são maiores do que uma semente de papoula, o que pode torná-los quase impossíveis de detetar.
Para contrair a doença de Lyme, um carrapato infetado deve mordê-lo. As bactérias entram na pele através da picada e, eventualmente, percorrem o seu caminho na sua corrente sanguínea. Na maioria dos casos, para transmitir a doença de Lyme, um carrapato deve ficar ligado à pele durante pelo menos 36 a 48 horas. Se você encontrar um carrapato grudado e parecer inchado, ele pode ter-se alimentado o tempo suficiente para transmitir bactérias. Remova o carrapato o mais rapidamente possível, de modo a poder prevenir a infecção.

Diagnóstico de doença de Lyme

Os sinais e sintomas da doença de Lyme variam e não são específicos, pelo que, muitas vezes são encontrados noutras condições, pelo que, se torna difícil promover um diagnóstico. Além do mais, os carrapatos que transmitem a doença de Lyme também podem espalhar outras doenças ao mesmo tempo.
Se você não tem a característica erupção da doença, o seu médico pode formular perguntas sobre o seu histórico médico, incluindo se você permaneceu ao ar livre no verão, onde a doença de Lyme é comum, mas também pode providenciar um exame físico.
Os testes de laboratório para identificar anticorpos para a bactéria podem ajudar a confirmar o diagnóstico. Estes testes são mais confiáveis algumas semanas após uma infecção, depois do corpo ter tempo para desenvolver anticorpos.

Tratamento para a doença de Lyme

Os antibióticos são utilizados para tratar a doença de Lyme. Em geral, a recuperação será mais rápida e mais completa se o tratamento começar cedo.


Antibióticos

Os antibióticos orais são o tratamento padrão para um estágio inicial da doença. Estes, geralmente incluem doxiciclina para adultos e crianças com mais de 8 anos ou amoxicilina ou cefuroxima para adultos, crianças mais novas e mulheres grávidas ou a amamentar. Um curso de 14 a 21 dias de antibióticos é geralmente recomendado, mas alguns estudos sugerem que os cursos com duração de 10 a 14 dias são igualmente eficazes.
Se a doença envolver o sistema nervoso central, o seu médico pode recomendar o tratamento com um antibiótico por via intravenosa durante 14 a 28 dias. Este é eficaz na eliminação da infecção, embora possa levar algum tempo para se recuperar dos seus sintomas. Antibióticos intravenosos podem causar vários efeitos colaterais, incluindo uma contagem de células brancas do sangue baixa, diarreia leve a severa, ou a colonização ou infecção por outros organismos resistentes a antibióticos não relacionados com a doença de Lyme.
Após o tratamento, um pequeno número de pessoas ainda tem alguns sintomas, como dores musculares e fadiga. A causa destes sintomas persistentes, conhecida como síndrome de pós-tratamento da doença de Lyme é desconhecida, e o tratamento com antibióticos não ajuda mais. Alguns especialistas acreditam que certas pessoas que contraem a doença estão predispostas a desenvolver uma resposta auto-imune que contribui para os seus sintomas, mas é necessária mais investigação.

Prevenção de doença de Lyme

A melhor forma de prevenir a doença de Lyme é evitar áreas onde existem carrapatos, especialmente áreas arborizadas, áreas vivas com grama espessa e longa. Você pode diminuir o risco de contrair a doença com algumas precauções simples. Estas incluem:
  • Cobrir-se. Quando permanecer em áreas arborizadas ou relvadas, use sapatos, calças compridas abrigadas nas suas meias, uma camisa de mangas compridas, um chapéu e luvas. Tente manter o trilho e evite caminhar entre arbustos baixos e grama longa. Mantenha o seu cão na coleira.
  • Usar repelentes de insetos. Aplicar repelente de insetos com 20 por cento ou maior concentração de DEET na sua pele. Os pais devem aplicar repelente nos seus filhos, evitando as suas mãos, olhos e boca. Tenha em mente que repelentes químicos podem ser tóxicos, por isso siga as instruções cuidadosamente. Aplique produtos com permetrina na roupa ou compre roupas pré-tratadas.
  • Faça o seu melhor no seu quintal. Limpe e escove folhas, onde os carrapatos possam viver.
  • Verifique se os seus filhos e animais de estimação têm carrapatos. Seja especialmente vigilante após passar um tempo em áreas arborizadas ou gramadas. Muitas vezes, os carrapatos não são maiores do que a cabeça de um alfinete, pelo que você pode não conseguir descobri-los, a menos que você procure com cuidado.
Torna-se útil tomar banho assim que você entra em casa. Muitas vezes, os carrapatos permanecem na pele durante horas antes de se fixar. Tomar banho e usar uma toalha pode remover carrapatos não acoplados.

Não suponha que você está imune. Você pode contrair a doença de Lyme mais de uma vez.

Remova um carrapato o mais rapidamente possível com uma pinça. Gentilmente, segure o carrapato perto da sua cabeça ou boca. Não esprema ou esmague o carrapato, mas puxe com cuidado e de forma constante. Uma vez que você tenha removido todo o carrapato, descarte-o e aplique anti-séptico na área da mordida.


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