quinta-feira, 27 de abril de 2017

Microcefalia - Causas, sintomas e tratamento

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Microcefalia é uma condição neurológica rara na qual a cabeça de uma criança é significativamente menor do que as cabeças de outras crianças da mesma idade e sexo. Por vezes a microcefalia é detetada no nascimento, sendo geralmente o resultado do desenvolvimento anormal do cérebro no útero, ou como resultado deste não crescer como deveria após o nascimento.
Microcefalia pode ser causada por uma variedade de fatores genéticos e ambientais. Muitas vezes, as crianças com esta condição têm problemas de desenvolvimento. Geralmente, não existe nenhum tratamento para esta condição neurológica, mas uma intervenção precoce com terapias de suporte, como terapia da fala e terapias ocupacionais, podem ajudar a melhorar o desenvolvimento de uma criança e a melhorar a sua qualidade de vida.

Sintomas de microcefalia

O principal sinal associado ao problema é um tamanho da cabeça significativamente menor do que o de outras crianças da mesma idade e sexo. O tamanho da cabeça é medido como a distância ao redor do topo da cabeça da criança (circunferência). Usando tabelas de crescimento normalizadas, a medição é comparada com as medições de outras crianças em termos de percentis.
Em crianças com microcefalia, as medidas do tamanho da cabeça estão significativamente abaixo da média, possivelmente até mesmo abaixo do primeiro percentil para a idade e sexo da criança.
Uma criança com microcefalia mais grave também pode ter uma testa inclinada para trás.


Causas de microcefalia

Geralmente, esta condição neurológica é o resultado do desenvolvimento anormal do cérebro, o que pode ocorrer no útero (congênita) ou durante a infância. Microcefalia pode ser genética. Outras causas podem incluir:
  • Craniossinostose, em que existe fusão prematura das articulações (suturas) entre as placas ósseas que formam o crânio de uma criança, impedindo o cérebro de crescer. Geralmente, tratar craniossinostose significa que o seu bebê precisa de uma cirurgia para separar os ossos fundidos. Se não existirem problemas subjacentes no cérebro, esta cirurgia permite criar um espaço adequado para o cérebro se poder desenvolver e crescer.
  • Anomalias cromossómicas. A síndrome de Down e outras condições podem resultar em microcefalia.
  • Diminuição de oxigênio para o cérebro fetal (anoxia cerebral). Algumas complicações da gravidez ou do parto podem prejudicar o fornecimento de oxigênio para o cérebro fetal.
  • Infecções do feto durante a gravidez. Estas incluem a toxoplasmose, citomegalovírus, rubéola (rubéola) e varicela (varicela).
  • A exposição a drogas, álcool ou determinados produtos químicos tóxicos no útero. Qualquer um destes coloca o seu bebê em risco de anormalidades cerebrais.
  • Desnutrição grave. Não obter uma nutrição adequada durante a gravidez pode afetar o desenvolvimento do seu bebê.
  • Fenilcetonúria não controlada. Este é um defeito de nascença que dificulta a capacidade do corpo para quebrar o aminoácido fenilalanina.

Complicações associadas a microcefalia

Algumas crianças com microcefalia têm inteligência e desenvolvimento normal, mesmo que as suas cabeças sejam pequenas para a sua idade e sexo. Mas, dependendo da causa e gravidade da condição neurológica, as complicações podem incluir:
  • Atrasos de desenvolvimento, como na fala e movimento
  • Dificuldades de coordenação e equilíbrio
  • Nanismo ou baixa estatura
  • Distorções faciais
  • Hiperatividade
  • Retardo mental
  • Convulsões

Quando consultar um médico

Provavelmente, o seu médico irá detetar microcefalia no nascimento do bebê ou quando realiza um checkup regular do bebê. No entanto, se você acha que a cabeça do bebê é menor do que o normal ou não está a crescer como deveria, fale com o seu médico.

Diagnóstico para microcefalia

Para determinar se o seu filho tem microcefalia, provavelmente, o seu médico vai tentar obter uma história pré-natal e do parto da criança, e uma história completa da família, para além da realização de um exame físico. Ele irá medir a circunferência da cabeça do seu filho, compará-la com um gráfico de crescimento, e medir e traçar novamente o crescimento em futuras visitas. Os tamanhos da cabeça dos pais também podem ser medidos para determinar se esta é uma ocorrência familiar.
Nalguns casos, especialmente se o desenvolvimento do seu filho estiver atrasado, o médico pode solicitar exames, como uma tomografia computadorizada da cabeça ou ressonância magnética, assim como exames de sangue para ajudar a determinar a causa subjacente do atraso.

Tratamento de microcefalia

Exceto para os casos em que a microcefalia tem como causa uma cirurgia para craniossinostose, geralmente não existe nenhum tratamento para ampliar a cabeça da criança ou para reverter as complicações associadas à condição. O tratamento concentra-se em gerenciar a condição do seu filho. Programas de intervenção para a primeira infância, que incluem terapia da fala, fisioterapia e terapia ocupacional, podem ajudar o seu filho a fortalecer habilidades.
O seu médico pode recomendar medicação para determinadas complicações decorrentes da microcefalia, como convulsões ou hiperatividade.


Suporte para pessoas que lidam com microcefalia

Quando você fica a saber que o seu filho tem microcefalia, as suas emoções podem incluir raiva, medo, preocupação, tristeza e culpa. Você pode não saber o que esperar, e você pode ficar bastante preocupado com o futuro do seu filho. O melhor antídoto para o medo e para a preocupação é manter-se informado sobre a condição e sentir-se apoiado.
Tente encontrar uma equipe de profissionais de confiança. Você precisará de tomar decisões importantes sobre a educação e tratamento do seu filho. Tente manter uma equipe de médicos, professores, terapeutas e outros profissionais que possam ajudá-lo a avaliar os recursos na sua área de residência.
Especialidades médicas de que o seu filho pode necessitar incluem pediatria, especialistas em doenças infecciosas, neurologia, oftalmologia, genética e psicologia.
Procure outras famílias que estejam a lidar com as mesmas questões. A sua comunidade pode ter grupos de apoio para pais de crianças com deficiências de desenvolvimento. Você também pode encontrar grupos de apoio online.

Prevenção de microcefalia

Ter conhecimento de que uma criança tem microcefalia pode levantar questões sobre futuras gestações. Trabalhe com o seu médico para determinar a causa da microcefalia. Se a causa for genética, você pode querer falar com um conselheiro genético sobre o risco da microcefalia em futuras gestações.

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