terça-feira, 25 de abril de 2017

Meningite - Causas e tratamento de meningite

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A meningite é uma inflamação das membranas (meninges) que envolvem o cérebro e a medula espinhal.
Geralmente, o inchaço associado à inflamação desencadeia sintomas como dor de cabeça, febre e rigidez no pescoço.
Aparentemente a maioria dos casos de meningite são causados por uma infecção viral, mas as infecções bacterianas e fúngicas também podem ser causas desta inflamação. Alguns casos melhoram sem tratamento em algumas semanas. Outros podem ser fatais e requerem tratamento emergente com antibióticos.
Procure assistência médica imediata se você suspeitar que alguém tem meningite. O tratamento precoce de uma condição bacteriana pode evitar complicações graves.

Sintomas de meningite

Sintomas precoces podem imitar os sintomas associados à gripe (influenza). Os sintomas podem desenvolver-se ao longo de várias horas ou em alguns dias.
Possíveois sinais e sintomas em alguém mais com mais de 2 anos podem incluir:
Sinais e sintomas de meningite em recém-nascidos e lactentes podem incluir:
  • Febre alta
  • Choro constante
  • Sonolência ou irritabilidade excessiva
  • Inatividade ou lentidão
  • Alimentação pobre
  • A protuberância na moleira no topo da cabeça de um bebê
  • Rigidez no corpo e no pescoço de um bebé
Os lactentes podem ser difíceis de confortar, e podem até chorar mais quando são confortados.

Causas de meningite

As infecções virais são a causa mais comum de meningite, seguidas por infecções bacterianas e, raramente, infecções fúngicas. Como as infecções bacterianas podem ser fatais, identificar a sua causa torna-se essencial.

Causas de meningite bacteriana

As bactérias que entram na corrente sanguínea e viajam para o cérebro e medula espinhal causam meningite bacteriana aguda. Mas esta também pode ocorrer quando as bactérias invadem diretamente as meninges. Isto pode ser causado por uma infecção no ouvido ou no seio nasal, por um traumatismo craniano, ou, raramente, após algumas cirurgias.
Várias estirpes de bactérias podem causar esta condição bacteriana aguda. Mais comumente, estas incluem:
  • Streptococcus pneumoniae (pneumococos). Esta bactéria é a causa mais comum de meningite bacteriana em lactentes, crianças jovens e adultos. Esta é mais comumente a causa de infecções de pneumonia, infecções no ouvido ou sinusite. Uma vacina pode ajudar a prevenir a infecção.
  • Neisseria meningitidis (meningococo). Esta bactéria é outra das principais causas de meningite bacteriana. Comumente, estas bactérias causam infecção respiratória superior, mas podem causar meningite meningocócica quando entram na corrente sanguínea. Esta é uma infecção altamente contagiosa que afeta principalmente adolescentes e jovens adultos. Isto pode causar epidemias locais em dormitórios de universidades, escolas e bases militares. Uma vacina pode ajudar a prevenir a infecção.
  • Haemophilus influenzae (haemophilus). Haemophilus influenzae tipo b (Hib) era a principal causa de meningite bacteriana em crianças. Mas novas vacinas Hib reduziram grandemente o número de casos deste tipo de condição.
  • Listeria monocytogenes (Listeria). Estas bactérias podem ser encontradas em queijos não pasteurizados, cachorros quentes e carnes nas refeições. Mulheres grávidas, recém-nascidos, idosos e pessoas com sistema imunológico debilitado encontram-se mais suscetíveis. Listeria pode atravessar a barreira placentária e as infecções no final da gravidez podem ser fatais para o bebê.

Causas de meningite viral

Uma condição viral é geralmente leve e, muitas vezes desaparece por si própria. A maioria dos casos são causados por um grupo de vírus conhecidos como enterovírus, que são mais comuns no fim do Verão. Vírus, tais como o vírus do herpes simples, o HIV, da papeira, vírus do Nilo Ocidental e outros, também podem causar meningite viral.

Causas de meningite crônica

Organismos (como fungos e Mycobacterium tuberculosis) que invadem as membranas e fluido que envolve o cérebro causam meningite crônica. Esta condição desenvolve-se ao longo de duas semanas ou mais. Os sintomas (dores de cabeça, febre, vômitos e nebulosidade mental) são semelhantes aos da inflamação das membranas aguda.

Causas de meningite fúngica

Este tipo de condição é relativamente incomum e causa meningite crônica. Esta pode imitar uma condição bacteriana aguda. Meningite fúngica não é contagiosa de pessoa para pessoa. A meningite criptocócica é uma forma fúngica comum da doença que afeta as pessoas com deficiências imunológicas, como a AIDS, sendo potencialmente fatal se não for tratada com um medicamento antifúngico.

Outras causas

A meningite também pode resultar de causas não infecciosas, tais como reações químicas, alergias a drogas, alguns tipos de câncer e doenças inflamatórias, tais como sarcoidose.

Diagnóstico de meningite

O seu médico de família ou pediatra pode diagnosticar esta condição baseando-se numa história médica, num exame físico e nalguns testes de diagnóstico. Durante o exame, o médico pode verificar se existem sinais de infecção ao redor da cabeça, ouvidos, garganta e pele ao longo da coluna vertebral.
Você ou o seu filho podem ser sujeitos a testes de diagnóstico, nomeadamente:
  • Hemoculturas. As amostras de sangue são colocadas num prato especial para verificar se crescem micro-organismos, especialmente bactérias. A amostra também pode ser colocada numa lâmina, e em seguida, estudada sob um microscópio para verificar a presença de bactérias.
  • Estudos de imagem. Uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética podem mostrar inchaço ou inflamação. Os raios-X ou tomografia computadorizada do tórax ou seios nasais também podem mostrar infecção noutras áreas que podem estar associadas com meningite.
  • Punção lombar. Para um diagnóstico definitivo da condição, você vai precisar de uma punção lombar para recolher líquido cefalorraquidiano. Em pessoas com meningite, este teste mostra muitas vezes um baixo nível de açúcar (glicose), juntamente com um aumento do número de glóbulos brancos e aumento da proteína. Esta análise também pode ajudar o médico a identificar qual a bactéria que causou a inflamação. Se o seu médico suspeitar de uma condição viral, ele pode pedir um teste de ADN conhecido como uma amplificação da reação em cadeia da polimerase ou um teste para verificar se existem anticorpos contra certos vírus, para determinar a causa específica e determinar o tratamento adequado.

Tratamento de meningite

O tratamento depende do tipo de meningite que você ou o seu filho têm.

Tratamento da meningite bacteriana

A meningite bacteriana aguda deve ser tratada imediatamente com antibióticos intravenosos e, mais recentemente, corticosteroides. Isto ajuda a assegurar a recuperação e a reduzir o risco de complicações, tais como edema cerebral e convulsões.
O antibiótico ou combinação de antibióticos depende do tipo de bactérias que causam a infecção. O seu médico pode recomendar um antibiótico de largo espectro, até que ele possa determinar a causa exata da inflamação.
O seu médico pode drenar qualquer seio nasal ou mastoides infetados (os ossos atrás do ouvido externo que se conectam ao ouvido médio).


Tratamento da meningite viral

Os antibióticos não podem curar uma condição, e a maioria dos casos melhora por conta própria dentro de algumas semanas. Geralmente, o tratamento de casos leves inclui:
  • Repouso na cama
  • Ingestão de muitos líquidos
  • Medicamentos para a dor de modo a ajudar a reduzir a febre e a aliviar dores no corpo
O seu médico pode prescrever corticosteroides para reduzir o inchaço no cérebro, e um medicamento anticonvulsivante para controlar as convulsões. Se um vírus herpes causou a sua inflamação das membranas, um medicamento antiviral poderá ser necessário.


Tratamento de outros tipos de meningite

Se a causa da inflamação não for clara, o seu médico pode iniciar o tratamento antiviral e antibiótico, enquanto a causa é determinada.
A meningite crônica é tratada com base na causa subjacente. Medicamentos antifúngicos tratam a uma inflamação fúngica e uma combinação de antibióticos específicos pode tratar a meningite tuberculosa. No entanto, estes medicamentos podem ter efeitos secundários graves, pelo que o tratamento pode ser adiado até que um laboratório possa confirmar que a causa é fúngica. Meningite crônica é tratada com base na causa subjacente.
Inflamações não infecciosas devido a uma reação alérgica ou doença auto-imune podem ser tratadas com corticosteroides. Nalguns casos, pode não ser necessário nenhum tratamento, porque a condição pode resolver por conta própria. A meningite relacionada com o câncer requer terapia para o câncer de modo individual

Prevenção de meningite

Bactérias comuns ou vírus que podem causar a meningite podem espalhar-se através da tosse, espirros, beijos, ou compartilhamento de utensílios de cozinha, de uma escova de dentes ou de um cigarro.
Algumas etapas podem ajudar a prevenir a condição. Estas incluem:
  • Lavar as mãos. Lavar as mãos ajuda a evitar germes. Ensine as crianças a lavar as mãos com frequência, especialmente antes de comer e após usar o banheiro, depois de passar algum tempo num lugar público lotado ou depois de acariciar animais. Mostre-lhes como lavar e enxaguar as mãos.
  • Implementar boas práticas de higiene. Não compartilhe bebidas, alimentos, talheres, hidratantes labiais ou escovas de dentes com mais ninguém. Ensine as crianças e adolescentes a evitar compartilhar estes itens.
  • Mantenha-se saudável. Mantenha o seu sistema imunológico em bom estado, descanse o suficiente, promova exercícios regularmente e mantenha uma dieta saudável com abundância de frutas frescas, vegetais e grãos integrais.
  • Cubra a sua boca. Quando precisar de tossir ou espirrar, certifique-se de cobrir a boca e o nariz.
  • Se você estiver grávida, tome cuidado com os alimentos. Reduza o risco de listeriose confeccionando adequadamente carne, incluindo cachorros-quentes e carnes frias, a 74 ºC. Evite queijos feitos a partir de leite não pasteurizado. Escolha queijos que estejam claramente identificados como sendo feitos com leite pasteurizado.

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