quarta-feira, 19 de abril de 2017

Esclerodermia - Causas, sintomas e tratamento

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Esclerodermia é um grupo de doenças raras que envolvem o endurecimento da pele e tecidos conjuntivos (as fibras que fornecem a estrutura e apoio para o seu corpo).
Nalgumas pessoas, esta condição somente afeta a pele. Porém, em muitas pessoas, o problema também prejudica estruturas para além da pele, tais como vasos sanguíneos, órgãos internos e o trato digestivo. Sinais e sintomas variam, dependendo de quais as estruturas que são afetadas.
Esclerodermia afeta mulheres mais frequentemente do que homens e ocorre mais comumente entre as idades de 30 e 50 anos. Enquanto não existe cura para esta condição médica, uma variedade de tratamentos podem aliviar os sintomas e melhorar a qualidade de vida.

Sintomas de esclerodermia

Os sinais e sintomas associados ao problema podem variar, dependendo de quais as partes do corpo que estão envolvidas:
  • Pele. Quase todas as pessoas que têm esclerodermia experimentam um endurecimento e estreitamento das manchas de pele. Estas manchas podem ser de forma oval ou apresentar-se como linhas retas. O número, localização e tamanho das manchas variam consoante o tipo de condição. A pele pode parecer brilhante porque fica muito apertada, e o movimento da área afetada pode ficar restrito.
  • Dedos. Um dos primeiros sinais associados ao problema é uma resposta exagerada a temperaturas frias ou sofrimento emocional, o que pode causar dormência, dor ou alterações de cor nos dedos das mãos ou dos pés. O chamado fenômeno de Raynaud também ocorre em pessoas que não têm esclerodermia.
  • Sistema digestivo. Além de refluxo ácido, que pode danificar a parte do esôfago mais próxima do estômago, algumas pessoas também podem ter problemas na absorção de nutrientes, se os seus músculos intestinais não estiverem a mover os alimentos adequadamente através dos intestinos.
  • Coração, pulmões ou rins. Raramente, a esclerodermia pode afetar a função do coração, pulmões ou rins. Estes problemas podem motivar risco de vida.

Causas de esclerodermia

Esta condição pode resultar de uma superprodução e acúmulo de colágeno nos tecidos do corpo. O colágeno é um tipo fibroso de proteína que compõe os tecidos conjuntivos do corpo, incluindo a pele.
Apesar dos médicos não terem a certeza do que motiva esta produção anormal de colágeno, o sistema imunológico do corpo parece desempenhar um papel importante. Por razões desconhecidas, o sistema imunitário volta-se contra o corpo, produzindo inflamação e excesso de produção de colagénio.

 

Complicações associadas a esclerodermia

As complicações associadas a esclerodermia variam de leve a grave e podem afetar:
  • Ponta dos dedos. A variedade do fenômeno de Raynaud que ocorre com esclerodermia, pode ser tão grave que a restrição permanente de fluxo de sangue danifica o tecido nas pontas dos dedos, motivando feridas na pele (úlceras). Nalguns casos podem ocorrer gangrena e amputação.
  • Pulmões. Cicatrização do tecido pulmonar (fibrose pulmonar) pode resultar em redução da função pulmonar, diminuição da capacidade de respirar e diminuição da tolerância para o exercício. Você também pode desenvolver pressão arterial elevada nas artérias para os pulmões (hipertensão pulmonar). 
  • Rins. Quando a esclerodermia afeta os rins, você pode desenvolver uma pressão sanguínea elevada e um maior nível de proteína na urina. Efeitos mais graves de complicações renais podem incluir crise renal, que envolve um aumento súbito da pressão arterial e da insuficiência renal rápida. 
  • Coração. Cicatrizes do tecido do coração aumentam o risco de batimentos cardíacos anormais (arritmias) e insuficiência cardíaca congestiva, o que pode causar inflamação do saco membranoso em torno do coração (pericardite). Esclerodermia também pode elevar a pressão no lado direito do seu coração e fazer com que ele se desgaste. 
  • Dentes. Aperto grave da pele facial pode fazer com que a boca se possa tornar menor e mais estreita, o que pode tornar difícil a escovação dos dentes ou até mesmo tê-los profissionalmente limpos. As pessoas que têm esclerodermia, muitas vezes não produzem quantidades normais de saliva, de modo que o risco de cárie dentária aumenta ainda mais. 
  • Sistema digestório. Problemas digestivos associados com o endurecimento da pele e tecidos conjuntivos podem levar a refluxo ácido e dificuldade em engolir (algumas pessoas descrevem sentir como se o alimento ficasse preso no meio do caminho para o esôfago) bem como crises de constipação alternando com episódios de diarreia. 
  • A função sexual. Homens que têm esclerodermia, muitas vezes experimentam disfunção eréctil. Esclerodermia também pode afetar a função sexual das mulheres, através da diminuição da lubrificação sexual e constrição da abertura vaginal.

Diagnóstico para esclerodermia

Atendendo a que a esclerodermia pode tomar muitas formas e afetar muitas áreas diferentes do corpo, pode ser difícil de diagnosticar o problema.
Depois de um minucioso exame físico, o médico pode sugerir exames de sangue para verificar os níveis sanguíneos elevados de certos anticorpos produzidos pelo sistema imunológico. O médico pode remover uma pequena amostra de tecido (biópsia) da sua pele afetada, de modo a que esta possa ser examinada num laboratório para verificar anormalidades.
Você também pode precisar de testes respiratórios (testes de função pulmonar), uma tomografia computadorizada dos seus pulmões e de um ecocardiograma do seu coração.

Tratamento para esclerodermia

Nalguns casos, os problemas de pele associados ao problema desaparecem por conta própria em três a cinco anos. Geralmente, o tipo de condição que afeta os órgãos internos piora com o tempo.

Medicamentos

Não existe nenhum medicamento desenvolvido que possa parar o processo subjacente da esclerodermia (a superprodução de colágeno). Mas, uma variedade de medicamentos pode ajudar a controlar ou ajudar a prevenir sintomas e complicações associados à esclerodermia. Para isso, estes medicamentos podem:
  • Dilatar os vasos sanguíneos. Medicamentos para pressão arterial, que dilatam os vasos sanguíneos, podem ajudar a prevenir problemas pulmonares e renais, podendo ajudar a tratar a doença de Raynaud.
  • Suprimir o sistema imunológico. As drogas que suprimem o sistema imunológico, tais como as tomadas após transplantes de órgãos, podem ajudar a reduzir os sintomas associados.
  • Reduzir o ácido do estômago. Medicamentos como omeprazol (Prilosec) podem aliviar os sintomas de refluxo ácido.
  • Prevenir infecções. Pomada antibiótica pode ajudar a prevenir a infecção de úlceras causadas pelo fenômeno de Raynaud. Vacinações regulares para influenza e pneumonia podem ajudar a proteger os pulmões que foram danificados por esclerodermia.
  • Aliviar a dor. Se analgésicos de venda livre não ajudarem suficientemente, você pode solicitar ao seu médico para receitar medicamentos mais fortes.


Terapia

Os fisioterapeutas ou profissionais terapêuticos podem ajudá-lo a:
  • Controlar a dor
  • Melhorar a sua força e mobilidade
  • Manter a independência com as tarefas diárias

Cirurgia

Usadas como um último recurso, as opções cirúrgicas para complicações associadas à esclerodermia podem incluir:
  • Amputação. Se úlceras digitais causadas pelo fenômeno de Raynaud grave resultarem em gangrena, pode ser necessária uma amputação.
  • Transplantes de pulmão. As pessoas que desenvolveram pressão arterial elevada nas artérias para os pulmões (hipertensão pulmonar) podem ser sujeitas a transplantes de pulmão.

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