terça-feira, 18 de abril de 2017

Epilepsia - Causas, sintomas e tratamento

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A epilepsia é um distúrbio do sistema nervoso central (distúrbio neurológico) em que a atividade de células nervosas do cérebro fica interrompida, causando convulsões ou períodos de comportamento e sensações incomuns, e por vezes perda de consciência.
Sintomas de ataque epilético podem variar amplamente. Algumas pessoas simplesmente olham fixamente por alguns segundos durante uma crise, enquanto que outras contraem repetidamente os braços ou pernas.
Estima-se, que por exemplo nos Estados Unidos, cerca de 1 em 26 pessoas irá desenvolver um ataque epilético. Quase 10 por cento dos indivíduos podem ter uma única crise não provocada. No entanto, uma única convulsão não significa que uma pessoa tenha epilepsia. Pelo menos dois ataques não provocados são geralmente necessários para o diagnóstico da epilepsia.
Mesmo convulsões leves podem necessitar de tratamento, porque elas podem ser perigosas durante atividades como dirigir ou nadar. O tratamento com medicamentos ou, por vezes uma cirurgia, podem controlar as crises em cerca de 80 por cento das pessoas com epilepsia. Algumas crianças também podem superar a sua condição com a idade.

Sintomas de epilepsia

Atendendo a que esta condição é causada por atividade anormal nas células cerebrais, as convulsões podem afetar qualquer processo de coordenação do cérebro. Sinais e sintomas de ataques de epilepsia podem incluir:
  • Confusão temporária
  • Movimentos espasmódicos incontroláveis dos braços e pernas
  • Perda de consciência

Sintomas psíquicos

Os sintomas variam dependendo do tipo de ataque epilético. Na maioria dos casos, uma pessoa com epilepsia tenderá a ter o mesmo tipo de convulsões a cada vez, de modo que os sintomas serão semelhantes de episódio para episódio.
Geralmente, os médicos classificam o ataque epilético como focal ou generalizado, com base na forma como começa a atividade cerebral.

Causas de epilepsia

A epilepsia não tem nenhuma causa identificável em cerca de metade das pessoas com a doença. No entanto, a condição pode ser atribuída a vários fatores, nomeadamente:
  • Influência genética. Alguns tipos de condição, que são classificados pelo tipo de ataque epilético que a pessoa experimenta ou pela parte do cérebro que é afetada, ocorrem em famílias. Nestes casos, é provável que exista uma influência genética. Os investigadores ligaram alguns tipos de epilepsia a genes específicos, embora se estime que até 500 genes possam estar ligados à condição. Para a maioria das pessoas, os genes são apenas uma parte da causa do problema. Certos genes podem fazer com que uma pessoa seja mais sensível às condições ambientais que provocam ataques epiléticos.
  • Trauma na cabeça. Traumatismo craniano, como resultado de um acidente de carro ou de outra lesão traumática pode causar este probelma.
  • Condições do cérebro. Doenças cerebrais que causam danos ao cérebro, tais como tumores cerebrais ou derrames cerebrais, podem causar epilepsia. O AVC é uma das principais causas desta condição em adultos com mais de 35 anos de idade.
  • Doenças infecciosas. Doenças infecciosas, tais como meningite, AIDS e encefalite viral, podem causar a condição.
  • Lesão pré-natal. Antes do nascimento, os bebês são sensíveis a danos cerebrais que podem ser causados por vários fatores, tais como uma infecção na mãe, má nutrição ou deficiências de oxigênio. Este dano cerebral pode resultar em epilepsia ou paralisia cerebral.
  • Transtornos de desenvolvimento. Por vezes, a condição pode ser associada a distúrbios do desenvolvimento, como o autismo e neurofibromatose.

Diagnóstico de epilepsia

Para diagnosticar a sua condição, o seu médico irá avaliar os seus sintomas e história médica. O seu médico pode encomendar vários testes para diagnosticar epilepsia e determinar a causa das crises epiléticas. Estes podem incluir:
  • O exame neurológico. O seu médico pode testar o seu comportamento, habilidades motoras, função mental e outras áreas para diagnosticar a sua situação e determinar o tipo de epilepsia.
  • Exame de sangue. O seu médico pode recolher uma amostra de sangue para verificar se existem sinais de infecções, doenças genéticas ou outras condições que possam ser associadas aos ataques epiléticos.
O seu médico também pode sugerir outros testes para detetar anormalidades cerebrais.

Tratamento para epilepsia

Geralmente, os médicos começam o tratamento da condição com medicação. Se os medicamentos não tratarem a doença, os médicos podem propor cirurgia ou outro tipo de tratamento.

Medicamentos

A maioria das pessoas com epilepsia podem tornar-se livre das crises, tomando uma medicação anti-epilética, chamada medicamento anti-epiléptico. Outras pessoas podem ser capazes de diminuir a frequência e a intensidade dos seus ataques, tomando uma combinação de medicamentos. O seu médico irá aconselhá-lo sobre o momento adequado para parar de tomar os medicamentos.
Mais de metade das crianças que não estejam a passar por sintomas de epilepsia podem, eventualmente, suspender as medicações e viver uma vida livre de crises. Muitos adultos também podem suspender as medicações após dois ou mais anos sem convulsões.
Encontrar a medicação e dosagem certa pode ser complexo. O seu médico irá considerar a sua condição, frequência das crises, idade e outros fatores, para escolha da medicação a prescrever. O médico também irá rever quaisquer outros medicamentos que você esteja a tomar, para garantir que os medicamentos anti-epilépticos não vão interagir com eles.
Provavelmente, o seu médico irá prescrever inicialmente um único medicamento numa dose relativamente baixa, podendo aumentar a dose gradualmente até que as suas crises sejam bem controladas. Medicamentos anti-epiléticos podem ter alguns efeitos colaterais. Os efeitos secundários incluem:
  • Fadiga
  • Tontura
  • Ganho de peso
  • A perda de densidade óssea
  • Erupções cutâneas
  • A perda de coordenação
  • Problemas de fala
  • Problemas de memória e pensamento

Cirurgia

A cirurgia é mais comumente realizada quando os testes mostram que as crises se originam numa pequena área bem definida do cérebro e que estas não interferem com as funções vitais, como a fala, a linguagem, a função motora, visão ou audição. Numa cirurgia, o médico remove a área do cérebro que está a causar as crises epiléticas.
Se as crises forem originárias de uma área do cérebro que controla o movimento, a fala e outras funções, você pode ser acordado durante parte da cirurgia. Os médicos irão acompanhá-lo e fazer-lhe perguntas durante o procedimento.
Se as suas crises se originam numa parte do cérebro que não pode ser removida, o médico pode recomendar um tipo diferente de cirurgia, em que o cirurgião promove vários cortes no seu cérebro (múltipla transecção subpial). Estes cortes são projetados para prevenir que as convulsões se espalhem para outras partes do cérebro.
Embora muitas pessoas continuem a precisar de alguma medicação para ajudar a evitar crises após uma cirurgia bem sucedida, o paciente pode ser capaz de tomar menos medicamentos e reduzir as suas dosagens.
Num pequeno número de casos, a cirurgia para a epilepsia pode causar complicações tais como alterações permanentes da habilidade de pensamento (cognitivos). Fale com o seu médico sobre a sua experiência, as taxas de sucesso e as taxas de complicações com o procedimento que você está a considerar implementar.


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