domingo, 16 de abril de 2017

Distimia - Causas, sintomas e tratamento

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Distimia, também chamado transtorno depressivo persistente, é uma forma contínua de longo prazo (crônica) da depressão. Nesta condição, uma pessoa pode perder o interesse em atividades diárias normais, sentir-se sem esperança, apresentar falta de produtividade, ter baixa auto-estima e ter uma sensação geral de inadequação. Estes sentimentos duram anos e podem interferir significativamente com os relacionamentos na escola, trabalho e atividades diárias.
Se você tiver transtorno depressivo persistente, você pode achar que é difícil manter-se otimista, mesmo em ocasiões felizes. Você pode ser descrito como tendo uma personalidade sombria, reclamando constantemente ou sendo incapaz de se divertir. Apesar de distimia não ser tão grave como depressão maior, o seu humor deprimido atual pode ser leve, moderado ou grave.
Devido à natureza crônica da distimia, lidar com os sintomas de depressão pode ser um desafio, mas uma combinação de terapia de conversa (psicoterapia) e medicamentos podem ser eficazes no tratamento desta condição.

Sintomas de distimia

Geralmente, os sintomas associados à condição aparecem e desaparecem ao longo de um período de anos, e a sua intensidade pode mudar ao longo do tempo. Mas normalmente os sintomas não desaparecem por mais de dois meses. Além disso, episódios de depressão maior podem ocorrer antes ou durante distimia, sendo que esta é por vezes chamada de depressão dupla.
Os sintomas da condição podem causar prejuízo significativo e podem incluir:
  • Perda de interesse em atividades diárias
  • Tristeza, sentimento de vazio
  • Desespero
  • Cansaço e falta de energia
  • Baixa auto-estima, auto-crítica ou sensação de incapacidade
  • Dificuldade de concentração e dificuldade em assumir decisões
  • Irritabilidade ou raiva excessiva
  • Diminuição da atividade, eficácia e produtividade
  • Evitar atividades sociais
  • Sentimentos de culpa e preocupações sobre o passado
  • Perda de apetite ou comer demais
  • Problemas do sono
  • Nas crianças, os sintomas podem incluir humor deprimido e irritabilidade.

Causas de distimia

A causa exata da distimia não é conhecida. Tal como acontece com a depressão maior,  pode envolver mais do que uma causa, tais como:
  • Diferenças biológicas. Pessoas com distimia podem ter mudanças físicas nos seus cérebros. O significado destas mudanças ainda é incerto, mas elas podem, eventualmente, ajudar a identificar as causas.
  • A química do cérebro. Os neurotransmissores são produtos químicos naturais do cérebro que provavelmente desempenham um papel na depressão. Pesquisas recentes indicam que alterações na função, o efeito desses neurotransmissores e a forma como eles interagem com neurocircuitos envolvidos na manutenção da estabilidade do humor, podem desempenhar um papel significativo na depressão e no seu tratamento.
  • Traços herdados. Distimia parece ser mais comum em pessoas cujos parentes de sangue também têm a condição. Os pesquisadores estão a tentar encontrar genes que podem estar envolvidos na causa da depressão.
  • Eventos da vida. Tal como acontece com depressão maior, eventos traumáticos, como a perda de um ente querido, problemas financeiros ou um alto nível de estresse podem desencadear a distimia em algumas pessoas.

Diagnóstico para distimia

Se o médico suspeitar que você tem esta condição, os exames e testes podem incluir:
  • Exame físico. O médico pode promover um exame físico e fazer perguntas em profundidade sobre a sua saúde, para determinar o que pode estar a causar a sua depressão. Nalguns casos, pode estar ligada a um problema de saúde física subjacente.
  • Os testes de laboratório. O seu médico pode solicitar exames de laboratório para excluir outras condições médicas que possam causar sintomas depressivos. Por exemplo, o médico pode pedir um exame de sangue para saber se a sua tireoide é hipoativa (hipotireoidismo).
  • Avaliação psicológica. Isto inclui discutir os seus pensamentos, sentimentos e comportamentos, e pode incluir um questionário para ajudar a apontar um diagnóstico. Esta avaliação pode ajudar a determinar se você tem distimia ou outra condição que possa afetar o humor, como depressão maior, transtorno bipolar ou transtorno afetivo sazonal.
Para diagnosticar distimia, muitos médicos usam os sintomas listados no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5), publicado pela Associação Americana de Psiquiatria.
Para um diagnóstico de distimia, a principal indicação para um adulto difere um pouco de uma criança:
  • Para um adulto, humor deprimido ocorre a maior parte do dia durante dois ou mais anos
  • Para uma criança, humor deprimido ou irritabilidade ocorre a maior parte do dia durante pelo menos um ano
Os sintomas causados pela distimia podem variar de pessoa para pessoa. Quando a condição começa antes dos 21 anos de idade, ela é chamada de início precoce; e se começar aos 21 anos ou mais, ela é chamada de início tardio.

Tratamento para distimia

Os dois principais tratamentos para distimia são medicamentos e terapia de conversa (psicoterapia). A abordagem de tratamento que o seu médico recomendará depende de fatores tais como:
  • Gravidade dos seus sintomas
  • O seu desejo de resolver problemas emocionais ou situacionais que afetam a sua vida
  • As suas preferências pessoais
  • Métodos de tratamento anteriores
  • Sua capacidade de tolerar medicamentos
  • Outros problemas emocionais que você possa ter
A psicoterapia pode ser a primeira recomendação para crianças e adolescentes com distimia, mas isso depende do indivíduo. Por vezes, também são necessários antidepressivos.

Medicamentos

Os tipos de antidepressivos mais comumente usados para tratar distimia incluem:
  • Inibidores da recaptação da serotonina
  • Antidepressivos tricíclicos (ADTs)
  • A serotonina e inibidores da recaptação de norepinefrina
Fale com o seu médico ou farmacêutico sobre possíveis efeitos colaterais.
Você pode precisar de tentar vários medicamentos ou uma combinação de medicamentos antes de encontrar um que funcione. Isto requer paciência, pois alguns medicamentos levam várias semanas ou mais para obter um pleno efeito e para permitir que o seu corpo se ajuste.
Não pare de tomar um antidepressivo sem falar com o seu médico (o seu médico pode ajudá-lo gradualmente a diminuir com segurança a sua dose). Parar o tratamento de modo abruto ou quando faltam várias doses, pode causar sintomas de abstinência, e parar de repente pode causar um súbito agravamento da depressão.
Quando você tiver distimia, você pode precisar de tomar antidepressivos a longo prazo para manter os sintomas sob controle.

Antidepressivos e gravidez

Se você estiver grávida ou a amamentar, alguns antidepressivos podem representar um maior risco de saúde para o seu filho ou criança que está a amamentar. Fale com o seu médico se ficar grávida ou estiver a pensar em engravidar.
Nalguns casos, as crianças, adolescentes e adultos jovens com menos de 25 anos de idade podem ter um aumento de pensamentos ou comportamentos suicidas ao tomar antidepressivos, especialmente nas primeiras semanas após o início ou quando a dose é alterada. Então, se a depressão piorar, deve contatar o médico imediatamente ou obter ajuda de emergência, se ocorrerem comportamentos suicidas.
Tenha em mente que os antidepressivos são mais propensos a reduzir o risco de suicídio, a longo prazo, melhorando o humor.


Prevenção de dsitimia

Não existe nenhuma forma de evitar a distimia. Porque muitas vezes a condição começa na infância ou durante a adolescência, identificar as crianças em risco desta condição pode ajudá-las a obter um tratamento precoce.
Estratégias que podem ajudar a afastar os sintomas incluem:
  • Tomar medidas para controlar o estresse, aumentar a sua capacidade de resistência e aumentar a sua auto-estima.
  • Estender a mão para a família e amigos, especialmente em tempos de crise, para ajudar você a enfrentar períodos difíceis.
  • Obter tratamento no primeiro sinal de um problema, para ajudar a prevenir que os sintomas se agravem.
  • Considerar começar um tratamento de manutenção de longo prazo para ajudar a prevenir uma recaída dos sintomas.
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