quarta-feira, 22 de março de 2017

Cirrose - Causas e tratamento de cirrose

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A cirrose é uma fase tardia de cicatrizes (fibrose) do fígado causadas por muitas formas de doenças e condições do fígado, como hepatite e alcoolismo crônico. O fígado executa várias funções que se tornam necessárias para o organismo, incluindo desintoxicação de substâncias nocivas do seu corpo, limpeza do sangue e produção de nutrientes vitais.
A cirrose ocorre em resposta a danos no fígado. Cada vez que o fígado é ferido, ele tenta reparar-se. Neste processo existe formação de tecido cicatricial. Com a progressão da cirrose, mais e mais formas de tecido cicatricial se formam, o que dificulta o funcionamento do fígado.

Cirrose descompensada é o termo usado para descrever o desenvolvimento de complicações específicas resultantes das mudanças promovidas pelo problema. A cirrose descompensada pode colocar risco de vida.
Geralmente, a lesão hepática produzida pela cirrose não pode ser desfeita. Mas se uma condição hepática for diagnosticada mais cedo e a causa for tratada, a ocorrência de mais danos pode ser limitada, mas raramente invertida.

Sintomas de cirrose

Muitas vezes a cirrose não motiva sinais ou sintomas até que os danos ao fígado se tornem extensos. Quando ocorrem sinais e sintomas, estes podem incluir:
  • Fadiga
  • Sangramento fácil
  • Contusões
  • Comichão na pele
  • Coloração amarela na pele e olhos (icterícia)
  • Acúmulo de líquido no abdômen (ascite)
  • Perda de apetite
  • Náusea
  • Inchaço nas pernas
  • Perda de peso
  • Confusão, sonolência e fala enrolada (encefalopatia hepática)
  • Vermelhidão nas palmas das mãos
  • Atrofia testicular em homens
  • Tecido mamário em homens

Causas de cirrose

Uma ampla gama de doenças e condições podem causar danos ao fígado e levar à cirrose. As causas mais comuns são:
  • Abuso crônico de álcool
  • Hepatite viral crônica (hepatite B e C)
  • Acumulação de gordura no fígado (esteatose hepática não alcoólica)
Outras possíveis causas incluem:
  • Acúmulo de ferro no corpo (hemocromatose)
  • Fibrose cística
  • Acumulação de cobre no fígado (doença de Wilson)
  • Canais biliares mal formados (atresia biliar)
  • Doenças hereditárias do metabolismo do açúcar (galactosemia ou doença do armazenamento de glicogênio)
  • Distúrbio digestivo genético (síndrome de Alagille)
  • Doença hepática causada pelo sistema imunológico do seu corpo (hepatite auto-imune)
  • Destruição das vias biliares (cirrose biliar primária)
  • Endurecimento e cicatrização dos ductos biliares (colangite esclerosante primária)
  • Infecção, tais como esquistossomose
  • Medicamentos como o metotrexato


Diagnóstico para cirrose

Pessoas com cirrose em estágio inicial geralmente não têm sintomas. Muitas vezes, a condição é detetada pela primeira vez através de um exame de sangue ou check-up de rotina. O seu médico pode encomendar um ou mais testes de laboratório que podem identificar ou sugerir um problema com o fígado, como a cirrose.
Os testes laboratoriais podem incluir:
  • Função do fígado. O seu sangue será verificado para o excesso de bilirrubina, bem como para certas enzimas que podem indicar danos no fígado.
  • A função renal. O seu sangue fica marcado para creatinina, conforme a função renal vai diminuindo em fases posteriores da cirrose (cirrose descompensada).
  • Os testes para hepatite B e C. O seu sangue é verificado para os vírus da hepatite.
  • Testes de coagulação, que servem para verificar a capacidade do seu sangue para coagular.
O seu médico pode ainda solicitar testes de imagens e outros testes para diagnosticar o problema. Estes podem incluir:
  • Elastografia por ressonância magnética ou elastografia transitória. Estes testes de imagem não invasivos podem detetar endurecimento do fígado e podem eliminar a necessidade de uma biópsia do fígado.
  • Outros exames de imagem. Ressonância magnética, tomografia computadorizada e ultrassom criam imagens do fígado.
  • Biópsia. Uma amostra de tecido (biópsia) não é obrigatoriamente necessária para o diagnóstico de cirrose. No entanto, o seu médico pode usá-la para identificar a gravidade, extensão e causa dos danos no fígado.
Se você tiver cirrose, o médico pode recomendar testes de diagnóstico regulares para monitorar os sinais de progressão ou complicações da doença, como varizes, especialmente do esôfago e câncer de fígado.

Tratamento para cirrose

O tratamento para a condição depende da causa e extensão da lesão hepática. Os objetivos do tratamento são retardar a progressão de tecido cicatricial no fígado e prevenir ou tratar os sintomas e complicações que podem ocorrer. Se você tiver uma lesão hepática grave, pode precisar de ser hospitalizado.

Tratamento para a causa subjacente

Quando a cirrose é detetada numa fase precoce, pode ser possível minimizar os danos ao fígado através do tratamento da causa subjacente. As opções incluem:
  • O tratamento para a dependência do álcool. Pessoas com cirrose causada pelo abuso de álcool devem parar de beber. Se você tiver cirrose, torna-se essencial parar de beber, visto que qualquer quantidade de álcool se torna tóxica para o fígado. Se parar o uso de álcool se torna difícil, o médico pode recomendar um programa de tratamento para a dependência de álcool.
  • Perda de peso. Pessoas com cirrose causada por uma doença hepática gordurosa não alcoólica podem tornar-se mais saudáveis se perderem peso e controlarem os seus níveis de açúcar no sangue. É importante manter uma ingestão adequada de proteínas durante a tentativa de perda de peso, num cenário de cirrose.
  • Medicamentos para controlar a hepatite. Os medicamentos podem limitar ainda mais os danos nas células do fígado provocadas por hepatite B ou C através de tratamento específico destes vírus.
  • Medicamentos para controlar outras causas e sintomas de cirrose. Os medicamentos podem retardar a progressão de determinados tipos de cirrose do fígado. Por exemplo, para as pessoas com cirrose biliar primária (agora conhecida como colangite biliar primária) que é diagnosticada mais cedo, a medicação pode atrasar significativamente a progressão para cirrose.
  • Outros medicamentos podem aliviar alguns sintomas, como coceira, cansaço e dor. Os suplementos nutricionais podem ser prescritos para combater a desnutrição associada à condição e para prevenir ossos fracos (osteoporose).

Tratamento de complicações

O seu médico vai trabalhar no sentido de promover tratamento de eventuais complicações da cirrose, incluindo:
  • O excesso de fluidos no seu corpo. Uma dieta baixa em sódio e medicação para evitar o acúmulo de fluidos no corpo, podem ajudar a controlar ascite e inchaço. Acúmulo de fluido mais grave pode exigir procedimentos para drenar os fluidos ou outras intervenções para aliviar a pressão. Por vezes, um pequeno tubo (uma derivação portossistêmica intra-hepática transjugular) é colocado na veia dentro do fígado para reduzir a pressão sanguínea no fígado e diminuir a taxa de acúmulo de líquido.
  • A hipertensão portal. Certos medicamentos de pressão arterial podem controlar o aumento da pressão nas veias que alimentam o fígado (hipertensão portal) e prevenir o sangramento grave. O seu médico irá realizar uma endoscopia digestiva em intervalos regulares para procurar veias dilatadas no esôfago ou estômago (varizes) que podem sangrar. Se você desenvolver varizes, provavelmente vai precisar de medicação para reduzir o risco de hemorragia. Se você não for capaz de tolerar a medicação e tiver sinais de que as varizes sangram ou que se tornam susceptíveis de sangrar, você pode precisar de um procedimento (ligadura) para parar o sangramento ou reduzir o risco de sangramento adicional.
  • Infecções. Você pode receber antibióticos ou outros tratamentos para infecções. O seu médico também pode recomendar a vacinação para influenza, pneumonia e hepatite.
  • Aumento do risco de câncer de fígado. O médico poderá recomendar exames de sangue e exames de ultrassom a cada seis meses para procurar sinais de câncer de fígado.
  • Encefalopatia hepática. Você pode ser prescrito com medicamentos para ajudar a prevenir o acúmulo de toxinas no sangue, devido à má função hepática.

O transplante de fígado

Em casos avançados de cirrose, quando o fígado deixa de funcionar, um transplante de fígado pode ser a única opção de tratamento. Geralmente, as pessoas precisam de considerar esta opção quando desenvolvem certos sintomas tais como icterícia, retenção de líquidos significativa (ascite), sangramento devido a varizes, encefalopatia hepática, disfunção renal ou câncer de fígado. Um transplante de fígado substitui o seu fígado com um fígado saudável de um doador falecido ou com parte de um fígado de um doador vivo. A cirrose é a razão mais comum para um transplante de fígado.
Os candidatos para transplante de fígado devem ser submetidos a testes exaustivos para determinar se são suficientemente saudáveis para conseguir um bom resultado após a cirurgia. Além disso, normalmente, os centros de transplante requerem algum período de abstinência de álcool para pessoas com doença hepática relacionada com o álcool, antes destas poderem receber transplantes.

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