quinta-feira, 16 de março de 2017

Aterosclerose - Causas e tratamento de aterosclerose

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A aterosclerose é um estreitamento das artérias que pode reduzir significativamente o fornecimento de sangue aos órgãos vitais, tais como o coração, cérebro e intestino. Na aterosclerose, as artérias ficam estreitadas quando os depósitos de gordura, chamados de placas, crescem no seu interior. Tipicamente, as placas contêm colesterol de lipoproteínas de baixa densidade (LDL), células de músculo liso, tecido fibroso e por vezes cálcio.

Causas de aterosclerose

Quando a placa cresce ao longo do revestimento de uma artéria, ela produz uma área rugosa nas artérias que normalmente têm superfície lisa. Esta área rugosa pode motivar a formação de um coágulo de sangue dentro da artéria, que pode bloquear totalmente o fluxo sanguíneo. Como resultado, o órgão alimentado pela artéria bloqueada fica privado de sangue e de oxigênio em quantidade suficiente. As células dos órgãos podem morrer ou sofrer danos graves.
A aterosclerose é a principal causa de morte e incapacidade nos países industrializados, incluindo os Estados Unidos. Isto acontece porque a aterosclerose é o problema médico subjacente na maioria dos doentes com qualquer uma das seguintes doenças:
  • Doença arterial coronária. Nesta doença crônica (longa duração), a aterosclerose estreita as artérias coronárias (as artérias que fornecem sangue ao músculo cardíaco), o que pode levar à dor no peito chamada angina. Esta condição também aumenta o risco de um ataque cardíaco, que ocorre quando uma artéria coronária fica completamente bloqueada.
  • Acidente vascular cerebral. Um coágulo de sangue (trombo) pode formar-se no interior de uma artéria do cérebro que ficou reduzida pela aterosclerose. Com a formação do trombo, que corta o fornecimento de sangue a uma parte do cérebro, ocorre um acidente vascular cerebral trombótico. Atualmente, cerca de 75% dos acidentes vasculares cerebrais em países industrializados são devidos a ataques trombóticos.
  • Angina abdominal e infarto do intestino. Quando a aterosclerose estreita as artérias que fornecem sangue para o intestino, pode motivar uma forma de dor abdominal chamada angina abdominal. Um bloqueio completo e repentino do fornecimento de sangue intestinal pode causar um infarto intestinal. Um enfarte do intestino é semelhante a um ataque cardíaco, mas envolve o intestino em vez de do coração.
  • A aterosclerose das extremidades. A aterosclerose pode restringir as principais artérias que fornecem sangue para as pernas, especialmente as artérias femoral e poplítea. Estas duas artérias são afetadas em 80% a 90% das pessoas com este problema. A redução do fluxo sanguíneo para as pernas pode resultar numa dor que pode ocorrer na perna durante o exercício, chamada claudicação intermitente. Se o fluxo sanguíneo for severamente comprometido, partes da perna podem tornar-se pálidas ou cianóticas (azuladas), motivando frio ao toque e, eventualmente pode desenvolver-se uma gangrena.
  • Outras condições. A condição pode ser um fator no desenvolvimento de um aneurisma da aorta ou estenose da artéria renal (estreitamento das artérias renais).

Sintomas de aterosclerose

Geralmente, a aterosclerose não causa quaisquer sintomas até que o fornecimento de sangue a um órgão é reduzido. Quando isto acontece, os sintomas variam, dependendo do órgão específico envolvido:
  • Coração - Os sintomas incluem a dor no peito (de angina) e falta de ar, sudorese, náuseas, tonturas ou palpitações.
  • Cérebro - Quando a condição estreita as artérias do cérebro, pode causar tontura ou confusão; fraqueza ou paralisia de um lado do corpo; dormência grave ou súbita em qualquer parte do corpo; perturbações visuais, incluindo a súbita perda de visão; dificuldade para caminhar; problemas de coordenação nos braços e mãos; e fala arrastada ou incapacidade de falar. Se os sintomas desaparecem em menos de 24 horas, o episódio é chamado de um ataque isquêmico transitório. Quando a aterosclerose bloqueia completamente as artérias do cérebro e/ou os sintomas durarem mais tempo, é geralmente chamado de acidente vascular cerebral.
  • Abdômen – Quando a aterosclerose estreita as artérias para os intestinos, pode provocar cólicas e dor no abdômen, geralmente a partir de 15 a 30 minutos após uma refeição. O bloqueio completo de uma artéria intestinal provoca dor abdominal intensa, por vezes com vômitos, diarreia ou inchaço abdominal.
  • Pernas - Estreitamento das artérias da perna provocam cólicas e dor nos músculos das pernas, especialmente durante o exercício. Se o estreitamento for grave, pode haver dor em repouso, dedos e pés frios, pele pálida ou azulada e perda de pelos nas pernas.


Diagnóstico de aterosclerose

O seu médico irá rever o seu histórico médico, os sintomas atuais e quaisquer medicamentos que esteja a tomar.
O médico poderá ainda formular perguntas sobre a sua história familiar de doença cardíaca, derrame e outros problemas circulatórios, e a sua história familiar de colesterol elevado no sangue. Ele também o questionará sobre o consumo de cigarros, a sua dieta, e qual o nível de exercícios que você implementa.
O seu médico irá medir a pressão arterial e frequência cardíaca. Ele também irá examiná-lo, com especial atenção para a sua circulação. O exame inclui medir o seu pulso no pescoço, pulsos, virilha e pés. Ele pode ainda verificar a pressão arterial nas pernas, para compará-la com a pressão nos braços. A proporção da sua pressão arterial num tornozelo para a pressão sanguínea dentro do seu cotovelo é chamada de índice tornozelo-braquial.

Tratamento de aterosclerose

Não existe cura para a aterosclerose, mas o tratamento pode retardar ou parar o agravamento da doença. O principal objetivo do tratamento é prevenir o estreitamento significativo das artérias, de modo a que os sintomas nunca se desenvolvam em órgãos vitais, para que não fiquem danificados. Para isso, você deve começar a seguir um estilo de vida saudável. Se você tiver colesterol alto, que não pode ser controlado com dieta e exercício, pode ser necessária medicação. Atualmente, existem cinco classes de medicamentos para baixar o colesterol:
  • Inibidores da HMG-CoA redutase, incluindo lovastatina (Mevacor), simvastatina (Zocor), pravastatina (Pravachol), fluvastatina (Lescol), rosuvastatina (Crestor), e atorvastatina (Lipitor). Inibidores da HMG-CoA bloqueiam uma enzima chamada HMG-CoA redutase, que controla a produção de colesterol no fígado.
  • Sequestradores de ácidos biliares, incluindo colestiramina (Questran) e colestipol (Colestid)
  • Niacina
  • Os fibratos, incluindo gemfibrozil (Lopid) e fenofibrato (Tricor)
  • Inibidores de absorção de colesterol, que é a mais nova classe de agentes redutores do colesterol. Ezetimiba (Zetia) é atualmente o único no mercado.
Uma vez que os sintomas de danos em órgãos relacionados com a aterosclerose se desenvolvem, o tratamento específico depende do órgão envolvido:
  • Coração - Os tratamentos para a doença arterial coronariana incluem medicamentos para controlar os sintomas de angina (nitratos, beta-bloqueadores, bloqueadores dos canais de cálcio) e prevenir ataques cardíacos (aspirina e betabloqueadores). Por vezes recorre-se a angioplastia com balão, muitas vezes com stents de malha de arame e menos comumente utiliza-se uma cirurgia de revascularização.
  • Cérebro - Tratamentos para ajudar a prevenir ataques isquêmicos transitórios e acidente vascular cerebral incluem medicamentos antiplaquetários, como a aspirina, dipiridamol e clopidogrel (Plavix), e medicamentos anticoagulantes como a varfarina e heparina.
  • Abdômen - Quando a aterosclerose estreita as artérias que suprimem o intestino, o paciente pode ser tratado com angioplastia com balão com ou sem stents ou com um enxerto com bypass arterial.
  • Pernas - As bases do tratamento de claudicação intermitente são parar de fumar, promoção de exercício (geralmente um programa de caminhada) e aspirina. Pessoas com estreitamento arterial grave podem ser tratadas com angioplastia com balão com ou sem stents, angioplastia com laser, aterectomia ou enxertos.

Prognóstico para aterosclerose

Aterosclerose conduz a um grande número de mortes em todo o mundo, tanto em homens como mulheres, devido à doença arterial coronariana. No entanto, as pessoas com aterosclerose estão a viver cada vez mais tempo, e com melhor qualidade de vida. Para muitas, esta é a doença que pode ser evitada. Mesmo aquelas pessoas  que são geneticamente propensas a aterosclerose podem retardar o início e agravamento da doença com um estilo de vida saudável, alimentação certa e medicação para diminuir o colesterol LDL.

Prevenção de aterosclerose


Você pode tomar medidas que podem ajudar a prevenir a condição, através da alteração dos seus fatores de risco para a doença. Você deve praticar um estilo de vida que promova a boa circulação e combata a aterosclerose:

  • Evite o consumo de cigarros. Se você fuma, é essencial que você deixe de fumar.
  • Mantenha um peso saudável. A obesidade, especialmente uma concentração de gordura corporal em torno da cintura, tem sido associada a níveis muito pouco saudáveis de colesterol HDL e triglicerídeos.
  • Coma uma dieta saudável e rica em vegetais e frutas. Evite gorduras saturadas e trans. Use azeite monoinsaturado e óleos polinsaturados de girassol, cártamo, amendoim ou canola para cozinhar. A proteína dietética deve vir principalmente de peixes e fontes vegetais (soja, feijão, leguminosas).
  • Exercite-se regularmente.
  • Controle a pressão arterial elevada. Você pode ter que tomar medicação para conseguir baixar a pressão arterial. Se você nunca foi diagnosticado com pressão arterial elevada, você deve ser verificado a cada dois anos.
  • Se você tiver diabetes, é preciso trabalhar ainda mais no controle de peso, fazer mais exercício, diminuir os níveis de colesterol LDL e triglicerídeos, e manter a pressão arterial inferior a 130/85. Se você não tiver diabetes, você deve realizar um teste de açúcar no sangue em jejum a cada poucos anos se você tiver fatores de risco para diabetes (excesso de peso, pressão arterial elevada ou colesterol elevado) a partir dos 45 anos de idade.
  • Trabalhe com o seu médico para manter os níveis adequados de colesterol. Se você nunca foi diagnosticado com problemas de colesterol, você deve ter o seu colesterol verificado a cada cinco anos a partir dos 20 anos de idade.


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