segunda-feira, 20 de março de 2017

Alzheimer - O que se sabe sobre doença de Alzheimer

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A doença de Alzheimer é uma doença progressiva que destrói a memória e outras funções mentais importantes. Inicialmente, uma pessoa com a doença de Alzheimer pode notar ligeira confusão e dificuldade para se lembrar de algo. Eventualmente, as pessoas com a doença podem até esquecer as pessoas importantes nas suas vidas e passam por dramáticas mudanças de personalidade.
A doença de Alzheimer é a causa mais comum de demência (um grupo de doenças cerebrais que causam a perda de capacidades intelectuais e sociais). Na doença de Alzheimer, as células do cérebro degeneram e morrem, causando um declínio na memória e função mental.
Medicamentos atuais para a doença de Alzheimer e estratégias de gestão podem melhorar os sintomas temporariamente, o que, por vezes, pode ajudar as pessoas com doença de Alzheimer a maximizar a função e manter a independência por um tempo mais longo. Mas, atendendo a que não existe nenhuma cura para a doença, torna-se importante procurar serviços de apoio tão cedo quanto possível.

Sintomas de Alzheimer

No início da doença de Alzheimer, o esquecimento ou confusão leves podem ser os únicos sintomas perceptíveis da doença. Mas ao longo do tempo, a doença rouba mais memória e memórias, especialmente recentes. A taxa a que os sintomas pioram varia de pessoa para pessoa.
Se uma pessoa tiver doença de Alzheimer, pode ser a primeira a perceber que está com dificuldade em se lembrar de coisas e em organizar os seus pensamentos de modo normal. Mas a pessoa também pode não reconhecer que algo está errado, mesmo quando as mudanças são perceptíveis aos seus familiares, amigos ou colegas de trabalho.
Alterações cerebrais associadas com a doença motivam o aumento de problemas relacionados com vários aspetos.


Causas de doença de Alzheimer

Os investigadores acreditam que para a maioria das pessoas a doença de Alzheimer é causada por uma combinação de fatores genéticos, estilo de vida e fatores ambientais que afetam o cérebro ao longo do tempo.
Em menos de 5 por cento das situações, a doença é causada por alterações genéticas específicas que praticamente garantem que uma pessoa irá desenvolver a doença.
Embora as causas da doença de Alzheimer não sejam ainda totalmente compreendidas, os seus efeitos sobre o cérebro são claros. Os danos provocados pela doença matam as células cerebrais. Um cérebro afetado pela doença tem muito menos células e muitos menos conexões entre células sobreviventes do que um cérebro saudável.
Com a contínua morte de mais e mais células cerebrais, ocorre um encolhimento significativo do cérebro. Quando os médicos examinam o tecido cerebral num condição de Alzheimer sob o microscópio, eles verificam dois tipos de anomalias que são consideradas características da doença, nomeadamente:
  • Placas. Estes aglomerados de uma proteína chamada beta-amilóide podem danificar e destruir as células do cérebro de várias formas, incluindo a interferência com a comunicação célula-a-célula. Embora a causa final de morte de células do cérebro na doença de Alzheimer não seja conhecida, a recolha de beta-amilóide no exterior das células do cérebro é a principal suspeita.
  • Emaranhados. As células do cérebro dependem de um sistema de apoio e transporte interno para transportar nutrientes e outros materiais essenciais ao longo das suas longas extensões. Este sistema requer uma estrutura e funcionamento normal de uma proteína denominada Tau. Na doença de Alzheimer, a torção de fios de proteína Tau em emaranhados anormais dentro das células do cérebro levam à insuficiência do sistema de transporte. Esta falha também está fortemente implicada na morte de células do cérebro.

Tratamento para Alzheimer

Medicamentos

Os medicamentos atualmente utilizados para a condição de Alzheimer podem ajudar por um tempo com os sintomas de memória e outras mudanças cognitivas. Dois tipos de medicamentos são usados atualmente para tratar os sintomas cognitivos:
  • Os inibidores da colinesterase. Estas drogas aumentam os níveis de uma comunicação célula-a-célula através de um neurotransmissor (acetilcolina) que fica empobrecido no cérebro pela doença de Alzheimer. A melhoria é modesta. Os inibidores da colinesterase podem melhorar os sintomas neuropsiquiátricos, tais como agitação ou depressão. Inibidores da colinesterase comumente prescritos incluem donepezil (Aricept), a galantamina (Razadyne) e rivastigmina (Exelon). Os principais efeitos colaterais destas drogas incluem diarreia, náuseas, perda de apetite e distúrbios do sono. Em pessoas com distúrbios de condução cardíaca, efeitos secundários graves podem incluir diminuição da frequência cardíaca e bloqueio cardíaco.
  • A memantina (Namenda). Esta droga funciona noutra rede de comunicação das células cerebrais e retarda a progressão dos sintomas na doença de Alzheimer moderada e grave, sendo por vezes usada em combinação com um inibidor da colinesterase. Os efeitos secundários podem incluir prisão de ventre, dor de cabeça e tonturas.

Criação de um ambiente seguro e de apoio

Adaptar a situação de vida às necessidades de uma pessoa com a doença de Alzheimer é uma parte importante de qualquer plano de tratamento. Para alguém que tenha a doença, estabelecer e reforçar hábitos de rotina e minimizar tarefas exigentes de memória podem tornar a vida muito mais fácil.
Você pode tomar alguns passos para apoiar o sentido de bem-estar de uma pessoa com Alzheimer e a sua capacidade permanente de função:
  • Mantenha sempre as chaves, carteiras, telefones celulares e outros objetos de valor no mesmo lugar em casa, para que não se percam.
  • Veja se o seu médico pode simplificar o seu regime de medicação para administração uma vez ao dia.
  • Desenvolva o hábito de carregar um telemóvel com capacidade de localização para que você possa ligar em caso de se encontrar perdido ou confuso, para que as pessoas possam rastrear a sua localização através do telefone. Além disso, programe os números de telefone importantes, para que você não tenha que tentar recuperá-los.
  • Certifique-se de marcar as consultas regulares para um mesmo dia, ao mesmo tempo, tanto quanto possível.
  • Use um calendário ou quadro branco em casa para acompanhar programações diárias. 
  • Crie o hábito de verificar equipamentos ou eletrodomésticos desligados de modo que você possa ter a certeza que eles foram devidamente desligados.
  • Retire o excesso de móveis, tapetes e desordens dentro de casa.
  • Instale corrimãos resistentes em escadas e banheiros.
  • Certifique-se de que os sapatos e chinelos são confortáveis e oferecem boa tração.
  • Reduza o número de espelhos. Pessoas com Alzheimer podem achar que as imagens em espelhos são confusas ou assustadoras.
  • Mantenha fotografias e outros objetos significativos em casa.

Medicina alternativa para Alzheimer

Várias misturas de ervas, vitaminas e outros suplementos são amplamente promovidos como preparações que podem apoiar a saúde cognitiva ou prevenir ou retardar a doença de Alzheimer. Atualmente, não existe nenhuma evidência forte de que qualquer uma destas terapias retarde a progressão do declínio cognitivo.
Alguns dos tratamentos que têm sido recentemente estudados incluem:
  • Ácidos gordurosos de omega-3. Os ácidos graxos ômega-3 no peixe podem ajudar a prevenir o declínio cognitivo. Porém, os estudos feitos em suplementos de óleo de peixe não mostraram qualquer benefício.
  • A curcumina. Esta erva vem do açafrão e tem propriedades anti-inflamatórias e anti-oxidantes que podem afetar os processos químicos no cérebro. Até agora, os ensaios clínicos não encontraram qualquer vantagem para o Ginkgo no tratamento desta doença. Ginkgo é um extrato vegetal que contém várias substâncias. Um grande estudo financiado pelo NIH não encontrou nenhum efeito em prevenir ou retardar a doença de Alzheimer.
  • Vitamina E. Embora a vitamina E não seja eficaz para prevenir a doença de Alzheimer, tomar 2.000 unidades internacionais por dia pode ajudar a retardar a progressão em pessoas que já têm a doença. No entanto, os resultados de estudos têm sido mistos, com apenas alguns a mostrar este benefício. Aprofundamento da investigação sobre a segurança de 2.000 unidades internacionais diárias de vitamina E numa população com demência será necessário antes que possa ser recomendada rotineiramente.
  • Suplementos promovidos para a saúde cognitiva podem interagir com medicamentos que você esteja a tomar para a doença de Alzheimer ou outras condições de saúde. Trabalhe em estreita colaboração com a sua equipa de cuidados de saúde para criar um plano de tratamento que seja o mais adequado para você. Certifique-se de compreender os riscos e benefícios de tudo o que ele inclui.
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