quinta-feira, 2 de fevereiro de 2017

Intolerância a lactose

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A intolerância a lactose é uma causa comum de cólicas abdominais, flatulência e diarreia. Esta condição ocorre quando o corpo não tem suficiente enzima lactase intestinal. O trabalho da lactase é quebrar a lactose, o principal açúcar do leite. Uma vez que a lactose é dividida em formas mais simples de açúcar, estes açúcares simples podem ser absorvidos pela corrente sanguínea.
Na digestão normal, a lactose é digerida no intestino delgado, sem a libertação de bolhas de gás. Quando a lactose não pode ser bem digerida, ela passa para o cólon. Bactérias no cólon quebram um pouco da lactose, produzindo gás hidrogênio. A restante lactose também motiva água no cólon. O gás e água extra motivam os sintomas, tais como cólicas, diarreia, inchaço e flatulência (gases).
A intolerância a lactose é geralmente genética (herdada). Em muitas pessoas de ascendência Africana ou Asiática, o corpo começa a produzir menos lactase em torno da idade dos 5 anos. Cerca de 90% das pessoas de algumas áreas da Ásia Oriental, 80% dos índios norte-americanos, 65% dos africanos e afro-americanos, e 50 % dos hispânicos têm algum grau deste tipo de intolerância. Em contraste, a maioria dos caucasianos (80%) têm um gene que preserva a capacidade de produzir lactase na idade adulta.


Uma causa rara da condição é chamada de deficiência de lactase congênita. Crianças com esta condição não produzem qualquer lactase. Incapazes de digerir a lactose, as crianças têm diarreia desde o nascimento. Esta condição foi fatal antes do desenvolvimento das fórmulas de leite para lactentes sem lactose.
Dificuldade de digerir a lactose também pode ser causada por várias doenças gastrointestinais. Gastroenterite e outras doenças virais ou bacterianas, tais como doença celíaca, podem destruir as células produtoras de lactase que revestem o intestino delgado.

Uma condição chamada sobre-crescimento bacteriano, na qual o intestino delgado contém mais bactérias do que o normal, também pode causar sintomas de sensibilidade para a lactose na dieta. Neste caso, as bactérias decompõem a lactose no intestino delgado, libertando gás durante o processo. O gás pode causar inchaço, cólicas e flatulência, assim como o crescimento excessivo de bactérias, o que também pode causar diarreia. Neste caso, o problema não é causado por uma falta da enzima lactase.

Causas de intolerância a lactose

A intolerância é geralmente o resultado de uma deficiência de lactase. A lactase é uma enzima (proteína que provoca uma reação química) normalmente produzida no intestino delgado que é utilizada para digerir a lactose.
Se você tiver uma deficiência de lactase, isso significa que o seu corpo não produz lactase suficiente.

Digerir a lactose

Depois de comer ou beber algo que contenha lactose, esta passa para o esôfago (garganta) e para o estômago, onde é digerida. Em seguida, o alimento digerido passa para o intestino delgado.
A lactase no intestino delgado deve quebrar a lactose em glicose e galactose (outros tipos de açúcar), que são então absorvidos pela corrente sanguínea. Se não houver lactase suficiente, os produtos não absorvidos da lactose passam do sistema digestivo para o cólon (intestino grosso).
Bactérias na fermentação do cólon quebram a lactose, produzindo ácidos gordos e gases como o dióxido de carbono, hidrogênio e metano. A desagregação da lactose no cólon, e os ácidos e gases resultantes que são produzidos, podem causar os sintomas de intolerância à lactose, como flatulência e inchaço.

Sintomas de intolerância a lactose

Os sintomas mais comuns desta condição incluem:
  • Fezes volumosas, lacrimejantes e com mau cheiro
  • Náusea
  • Dor abdominal
  • Cólicas
  • Inchaço
  • Flatulência, que começa cerca de 30 minutos a 2 horas depois de comer ou beber alimentos ou bebidas que contenham lactose.
A gravidade dos sintomas varia, dependendo da quantidade de lactose. Cada indivíduo pode tolerar diferentes quantidades de lactose ingerida, assim como diferentes teores de gordura de uma refeição. Pessoas que também têm síndrome do intestino irritável tendem a ter sintomas mais graves deste tipo de intolerância.

Diagnóstico de intolerância a lactose

É possível que as pessoas que têm intolerância a lactose notem uma melhora drástica nos seus sintomas quando evitam a lactose. Um período experimental de uma dieta livre de lactose é geralmente tudo o que se torna necessário para promover um diagnóstico de intolerância. Nalguns casos, o seu médico vai querer fazer testes para confirmar o diagnóstico.
Um teste para confirmar o diagnóstico é o teste do hidrogênio expirado. O teste é indolor e não invasivo. Para implementação deste teste, você não pode comer durante várias horas antes.
O teste inicia-se com o beber um liquido que contém lactose. A respiração é então verificada para o hidrogênio, durante algumas horas. Normalmente, muito pouco hidrogênio é detetado na respiração. No entanto, se você tiver intolerância à lactose, as bactérias no seu cólon irão quebrar a lactose não digerida em gás hidrogênio. O gás é absorvido na corrente sanguínea e, em seguida, move-se através da corrente sanguínea para os pulmões, sendo então exalado. Você vai ser diagnosticado com esta intolerância se forem detetados níveis anormalmente elevados de hidrogênio durante o teste. Crescimento excessivo de bactérias, também podem causar um resultado positivo, por isso pode ser considerado como uma explicação alternativa, se o teste for positivo.


Duração de intolerância a lactose

As pessoas que desenvolvem este tipo de intolerância como resultado da gastroenterite ou de outro problema digestivo podem recuperar completamente quando o problema intestinal for tratado, mas isto pode levar várias semanas a meses.
Quando a intolerância é genética, a condição é permanente. No entanto, as pessoas podem evitar os sintomas, evitando alimentos que contenham lactose (essencialmente produtos lácteos) ou comê-los com moderação. Além disso, estão disponiveis formas comercialmente preparadas da enzima lactase. Geralmente, estas enzimas de substituição não aliviam os sintomas completamente.


Prognóstico para intolerância a lactose

As perspetivas para as pessoas que têm este tipo de intolerância é excelente. Os sintomas podem ser aliviados se os produtos lácteos forem limitados ou evitados, ou se eles forem consumidos juntamente com uma dose de enzima de lactase preparada comercialmente.

Prevenção de Intolerância a lactose

Não existe nenhuma forma conhecida de evitar esta condição.

Tratamento para intolerância a lactose

Existem duas formas principais de tratar o problema, nomeadamente:
  • Reduzindo a quantidade de lactose que você ingere, limitando leite e produtos lácteos.
  • Tomando substitutos de enzimas, disponíveis comercialmente.
Pessoas com este tipo de intolerância precisam de ler os rótulos de todos os alimentos preparados para verificar se eles contêm lactose. As maiores concentrações são encontradas em sorvetes e leite. Tipicamente, queijos têm menores quantidades de lactose. Quando você ler os rótulos dos alimentos, procure por palavras tais como soro de leite, coalhada, derivados do leite, matéria seca de leite e leite desnatado em pó seco. Se qualquer um destes componentes estiverem no rótulo, possivelmente, o produto contém lactose.
Se você evitar completamente a lactose, os seus sintomas deverão desaparecer. Muitas pessoas vão ser capazes de tolerar um aumento gradual na ingestão de lactose, se elas tiverem o cuidado de controlar os seus sintomas. Geralmente, os médicos recomendam o sorvete para este tipo de exercício. Este tende a ser melhor tolerado do que outros alimentos que contenham lactose, por causa do seu elevado teor de gordura. Se você aumentar gradualmente os seus níveis de lactose, deverá rever a sua dieta com o seu médico ou um nutricionista, para ter a certeza de que você está a ingerir as devidas proporções de gordura, proteína e outros nutrientes.

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