segunda-feira, 27 de fevereiro de 2017

Catarata - Causas e tratamento de catarata

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A lente do olho é uma estrutura transparente que concentra as imagens sensíveis à luz na retina. As cataratas são áreas nubladas na lente. Estas ocorrem quando certas proteínas na lente formam aglomerados anormais. Gradualmente, estes aglomerados tornam-se maiores e interferem com a visão, distorcendo ou bloqueando a passagem da luz através da lente. "Catarata" significa "cachoeira enorme" ou "enorme chuva", que é a forma como algumas pessoas descrevem a visão nublada (como tentar olhar através de uma cachoeira).
Em muitos casos, a catarata está relacionada com a idade. Ela aparece pela primeira vez por volta dos 40 a 50 anos, mas pode não afetar a visão de pessoas com mais de 60 anos de idade. Noutros casos, a catarata pode ser causada por trauma ocular, diabetes a longo prazo, medicamentos corticosteróides ou tratamentos de radiação. Em recém-nascidos, as cataratas podem estar presentes desde o nascimento (congênitas), mas também podem ocorrer como resultado de uma infecção que aconteceu durante a gravidez, especialmente toxoplasmose, citomegalovírus, sífilis, rubéola, ou herpes simplex. Em lactentes e crianças jovens, as cataratas também podem ser um sintoma de uma doença que afeta a forma como o corpo processa os carboidratos, aminoácidos, cálcio ou cobre.
A catarata é a principal causa de cegueira no mundo, sendo responsável por cerca de 42% de todos os casos de cegueira. A maior parte dos casos de catarata estão relacionados com a idade e afetam mais de metade da população com mais de 65 anos (em algum grau). Embora a causa exata da catarata relacionada com a idade seja desconhecida, alguns cientistas suspeitam que mudanças químicas podem afetar proteínas no olho chamadas cristalinas. A investigação atual sugere que estas proteínas impedem a aglomeração anormal de outros tipos de proteínas, em cataratas. O que causa a catarata é objeto de investigação ativa. A exposição prolongada à luz solar e tabagismo foram identificados como fatores importantes.

Sintomas associados a catarata

Normalmente, a catarata não causa quaisquer sintomas até que tenha crescido de modo suficiente para interferir significativamente com a visão. Assim que os sintomas da catarata se desenvolvem, eles podem incluir:
  • Visão turva ou desfocada
  • Visão dupla (diplopia)
  • Cores que aparecem desvanecidas
  • Ver halos ao redor das luzes
  • Aumento da sensibilidade ao brilho

Causas de catarata

A maior parte das cataratas desenvolvem-se com o envelhecimento ou devido a uma lesão que muda o tecido que compõe a lente ocular.
Algumas cataratas estão relacionadas com doenças genéticas hereditárias que causam outros problemas de saúde e aumentam o risco da sua ocorrência. As cataratas também podem ser causadas por outras condições do olho, condições médicas tais como a diabetes, trauma ou cirurgia ocular passada. O uso a longo prazo de medicamentos esteróides também pode causar o desenvolvimento deste problema.
A lente onde as cataratas se formam, está posicionada atrás da parte colorida do olho (íris). A lente focaliza a luz que passa no olho, produzindo imagens claras e nítidas na retina (a membrana sensível à luz na parte de trás e dentro da parede do globo ocular que funciona como o filme de uma câmera).
A catarata dispersa a luz que passa através da lente, evitando que uma imagem bem definida possa chegar à retina. Como resultado, a visão torna-se turva.
Com o avançar da idade, as lentes nos olhos tornam-se menos flexíveis, menos transparentes e mais grossas. Mudanças relacionadas com a idade motivam a ocorrência de tecidos dentro da lente que se quebram e aglutinam, nublando pequenas áreas dentro da lente. À medida que as cataratas continuam a desenvolver-se, a turvação torna-se mais densa e envolve uma maior parte da lente.
A catarata pode desenvolver-se apenas num olho, mas geralmente desenvolve-se em ambos os olhos. No entanto, normalmente, as cataratas não são totalmente simétricas, e as cataratas num olho podem ser mais avançadas do que no outro.


Fatores de risco para catarata

Os fatores que aumentam o risco de catarata incluem:
  • O aumento da idade
  • Diabetes
  • Beber quantidades excessivas de álcool
  • A exposição excessiva à luz solar
  • A exposição à radiação ionizante, como a utilizada em raios-X e na terapia de radiação do câncer
  • A história familiar de catarata
  • Pressão alta
  • Obesidade
  • Lesão ou inflamação ocular anterior
  • Cirurgia ocular anterior
  • O uso prolongado de medicamentos corticosteróides
  • Fumar

Diagnóstico de catarata

Para determinar se você tem uma catarata, o seu médico irá rever o seu histórico médico e os seus sintomas, e realizar um exame oftalmológico. Ele poderá realizar vários testes, incluindo:
  • Teste de acuidade visual. Um teste de acuidade visual usa uma carta de olho para medir o quão bem você pode ler uma série de cartas. Os seus olhos são testados, um de cada vez, enquanto o outro olho é coberto.
  • Usar um gráfico ou um dispositivo de visualização com letras cada vez menores, tornando-se possível que o oftalmologista determine se você tem visão 20/20 ou se a sua visão mostra sinais de imparidade.
  • Usar uma luz e ampliação para examinar o olho (exame com lâmpada de fenda). A lâmpada de fenda permite que o seu oftalmologista possa ver as estruturas na frente do olho, sob ampliação.
  • Dilatar os olhos (exame da retina). Para se preparar para um exame de retina, o seu oftalmologista coloca gotas nos olhos para dilatar e abrir as pupilas. Isto torna mais fácil examinar a parte de trás dos seus olhos (retina). Usando uma lâmpada de fenda ou um dispositivo especial chamado oftalmoscópio, o oftalmologista pode examinar a lente para detetar sinais de uma catarata.

Tratamento para catarata

O único tratamento eficaz para a condição é a cirurgia.
Pergunte ao seu médico se a cirurgia é ideal para o seu caso em particular. A maioria dos médicos sugere cirurgia quando as cataratas começam a afetar a qualidade de vida do paciente ou quando interferem com a capacidade de realizar atividades diárias normais, como ler ou dirigir durante a noite.
Cabe a você e ao seu médico decidir quando é que a cirurgia para as cataratas deve ser realizada. Para a maioria das pessoas, não existe pressa para remover as cataratas, porque geralmente não prejudicam o olho.
Atrasar o procedimento não irá piorar as perspetivas de recuperação da sua visão. Tome tempo para analisar os benefícios e riscos da cirurgia para cataratas, com o seu médico.
Se optar por não se submeter à cirurgia por agora, o seu oftalmologista poderá recomendar exames periódicos de acompanhamento para verificar se as cataratas estão a progredir. Quantas vezes você irá ter necessidade de consultar o seu oftalmologista, dependerá da sua condição em particular.

Cirurgia

A cirurgia de catarata envolve a remoção da lente nublada e a sua substituição por uma lente artificial. A lente artificial chamada de lente intra-ocular, ficará posicionada no mesmo lugar que a lente natural, e continuará a ser uma parte permanente do olho.
Para algumas pessoas, outros problemas oculares proíbem o uso de uma lente artificial. Nestas situações, uma vez que a catarata é removida, a visão pode ser corrigida com óculos ou lentes de contato.
Geralmente, a cirurgia é feita em nível ambulatorial, o que significa que você não terá que ficar num hospital após a cirurgia.
Durante a cirurgia, o seu oftalmologista utiliza anestesia local para adormecer a área em torno do seu olho, mas normalmente a pessoa fica acordada durante o procedimento.
A cirurgia para as cataratas é geralmente segura, mas carrega um risco de infecção e sangramento. A cirurgia de catarata aumenta o risco de descolamento de retina.
Após o procedimento, você sentirá algum desconforto por alguns dias. Normalmente, você vai ficar curado dentro de oito semanas.
Se você precisar de uma cirurgia em ambos os olhos, o seu médico irá agendar a cirurgia para remover a catarata no segundo olho para um ou dois meses após a primeira cirurgia.

Prevenção de catarata

Nenhum estudo mostrou formas que permitam prevenir cataratas ou retardar a sua progressão. No entanto, os médicos pensam que várias estratégias podem ser úteis, incluindo:
  • Fazer exames oftalmológicos regulares. Exames oftalmológicos podem ajudar a detetar o problema e outros problemas oculares nos seus estágios iniciais.
  • Parar de fumar. Pergunte ao seu médico para obter sugestões sobre a forma de poder parar de fumar. Medicamentos, aconselhamento e outras estratégias estão disponíveis para ajudá-lo.
  • Reduzir o uso de álcool. O uso excessivo de álcool pode aumentar o risco de cataratas.
  • Usar óculos de sol. A luz ultravioleta do sol pode contribuir para o desenvolvimento de cataratas. Use óculos escuros que bloqueiem os raios ultravioleta B (UVB), quando estiver ao ar livre.
  • Gerenciar outros problemas de saúde. Siga o seu plano de tratamento se tiver diabetes ou outras condições médicas que possam aumentar o risco de cataratas.
  • Manter um peso saudável. Se atualmente tem um peso saudável, trabalhe para mantê-lo através de exercício na maioria dos dias da semana. Se você estiver com sobrepeso ou obeso, trabalhe para perder peso lentamente, reduzindo a ingestão de calorias e aumentando a quantidade de exercício que você implementa a cada dia.
  • Escolha uma dieta saudável, que inclua a abundância de frutas e legumes. Adicione uma variedade de frutas e legumes coloridos na sua dieta para garantir que está a receber muitas vitaminas e nutrientes. Frutas e vegetais têm muitos antioxidantes, que ajudam a manter a saúde dos seus olhos.

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