quarta-feira, 8 de fevereiro de 2017

Cárie - Causas, sintomas e tratamento

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A cárie dentária é um problema comum que ocorre quando os ácidos na boca dissolvem as camadas exteriores dos dentes.
Embora os níveis de cárie tenham diminuído ao longo das últimas décadas, ainda é um dos problemas de saúde mais comuns.
Estima-se que cerca de um em cada dois adultos tenha cáries.

Sintomas e sinais de cárie

A cárie dentária pode não causar quaisquer sintomas até que tenha alcançado um estágio avançado. À medida que o problema se desenvolve, os sintomas da condição podem incluir:
  • Dor de dente
  • Sensibilidade dentária, sensibilidade ou dor ao comer ou beber algo quente, frio ou doce
  • Pontos cinzentos, castanhos ou pretos que aparecem nos dentes
  • Mau hálito
  • Um sabor desagradável na boca
Se não for tratada, a cárie pode levar a outros problemas, como cavidades (buracos nos dentes), doença de goma ou abscessos dentários (acumulações de pus nos dentes ou nas gengivas).

Causas da cárie

A cárie dentária ocorre quando uma película ácida chamada placa se forma sobre os dentes e começa a quebrar a superfície dos dentes.
A boca está cheia de bactérias, que com a presença de pequenas partículas de alimento e saliva podem formar placa.
Quando você consome alimentos e bebidas ricos em carboidratos, as bactérias da placa transformam os carboidratos em energia de que necessitam, e ocorre produção de ácido ao mesmo tempo.
A limpeza regular dos seus dentes pode remover a placa bacteriana, mas se esta acumular, ela pode começar a quebrar a superfície do dente.
Inicialmente, a placa começa a amolecer o esmalte (o revestimento exterior duro de um dente) por remoção de minerais a partir do dente. Ao longo do tempo, um pequeno orifício conhecido como cavidade pode desenvolver-se na superfície, o que causa a dor de dente.
Uma vez que as cavidades se formam no esmalte, a placa e as bactérias podem atingir a dentina (o material mais macio, o osso por debaixo do esmalte). À medida que a dentina se torna mais macia do que o esmalte, o processo de cárie dentária acelera.
Sem tratamento, a placa e as bactérias entram na polpa (o centro mole do dente que contém os nervos e os vasos sanguíneos). Nesta fase, os nervos serão expostos a bactérias, causando dor no seu dente. A bactéria também pode causar infecção do tecido, causando abscessos dentários.
Geralmente, a cárie geralmente ocorre em dentes na parte de trás da boca, conhecidos como molares e pré-molares. Estes são grandes dentes planos usados para mastigar os alimentos. Devido ao seu tamanho e forma torna-se fácil que as partículas de comida fiquem presas entre estes dentes. Eles também são mais difíceis de limpar de modo adequado.
É mais comum que um dente da frente possa ser afetado por cárie dentária, quando está a tocar outro dente ao lado dele.


Risco aumentado para cárie

Existem uma série de fatores que podem aumentar o risco de cárie dentária. Estes incluem:

Dieta

Comer alimentos e bebidas ricos em carboidratos, especialmente lanches regulares entre as refeições irá aumentar o risco de cárie dentária.
A cárie é frequentemente associada com alimentos doces e pegajosos e bebidas (tais como chocolate, doces, açúcar e refrigerantes), mas alimentos ricos em amido (tais como batatas fritas, pão branco e biscoitos) também contêm altos níveis de carboidratos.
Alguns medicamentos também podem conter açúcar, por isso será mais adequado usar alternativas sem açúcar, sempre que possível.

Má higiene oral


Se você não escovar regularmente os dentes e limpar entre eles com fio dental ou uma escova interdental, você estará em maior risco de contrair cárie. Você deve escovar os dentes pelo menos duas vezes por dia, usando creme dental com flúor.


Quando consultar o seu dentista

Dor de dente é um aviso de que algo está errado e de que você deve visitar o seu dentista o mais rápido possível. Se você ignorar o problema, este pode piorar, e você pode acabar por perder um dente.
Mesmo que você não tenha quaisquer problemas visíveis com os dentes, ainda é importante recorrer de modo regular a check-ups dentários para que o seu dentista possa verificar se existem sinais precoces de deterioração. A cárie é muito mais fácil de tratar nos seus estágios iniciais.
Adultos com mais de 18 anos devem ter um check-up pelo menos uma vez a cada dois anos e pessoas com idade inferior a 18 anos devem ter um check-up pelo menos uma vez por ano. O seu dentista pode sugerir check-ups mais frequentes, se você tiver um histórico de problemas dentários, ou se você estiver em maior risco de desenvolver cárie dentária.

Normalmente, os dentistas podem identificar a cárie ao examinar os dentes, embora ocasionalmente um raio-X possa ser realizado para verificar se existem cáries ou abscessos.

Tratamento da cárie

O tratamento para a cárie dentária depende em grande parte de quão avançado está o problema.
Se o problema estiver numa fase inicial, o seu dentista pode aplicar um verniz fluoretado para ajudar a parar deterioração adicional.
Se a cárie tiver desgastado o esmalte (o revestimento exterior duro de um dente) e levou a uma cavidade, o seu dentista irá substituir o buraco no seu dente com um recheio. Se o nervo no meio do seu dente estiver danificado, poderá ser necessário um tratamento de canal, que remove o nervo e restaura o dente com um enchimento ou coroa.
Se o dente estiver tão danificado que não possa ser restaurado, ele pode ter de ser removido.

Fluoreto

O flúor é provavelmente o tratamento mais eficaz disponível para prevenir e limitar a propagação da cárie dentária. Ele é um mineral de ocorrência natural encontrado em alimentos e bebidas, tais como peixes e chá, mas também pode ser sintetizado (fabricado).
Flúor sintético é usado na pasta de dentes, a partir do qual a maioria das pessoas obtêm o seu flúor.
Fluoreto protege os dentes através do reforço do esmalte, tornando os dentes mais resistentes aos ácidos que podem causar cáries dentárias. Ele reduz a capacidade das bactérias de placa para produzir ácido, e aumenta a reparação (remineralização) de esmalte.
Se a sua cavidade estiver em estágios iniciais, o seu dentista pode ser capaz de evitar uma maior deterioração pela aplicação de um concentrado de flúor.

Restaurações e coroas

Se a decadência de um dos seus dentes for mais extensa, poderá ser necessário reparar os danos com um enchimento ou coroa. Um recheio substitui o esmalte desaparecido. Existem muitos materiais de enchimento diferentes disponíveis.
Inlays e onlays também podem ser usados para preencher os dentes. Estes preenchem especificamente o tamanho e a forma da sua cavidade, e são fixados no lugar com um “cimento” dental. Inlays e onlays são normalmente feitos de ouro, já que é o material de enchimento mais duradouro e resistente.
As coroas são usadas para tratar dentes extensivamente danificados. A secção deteriorada do dente é perfurada e a coroa é colocada sobre a parte restante. As coroas são feitas de metal, porcelana, ou uma combinação dos dois.

O tratamento de canal

Se a cárie dentária se espalhar para o centro mole do dente, a polpa pode ter que ser removida e substituída por uma polpa artificial que irá manter o dente no lugar. Isto é conhecido como tratamento de canal.
Tratamento de canal teve uma reputação de ser dolorosa, mas a melhoria das técnicas de odontologia significa que é agora relativamente indolor.

Extração de dente

Em casos graves de cárie dentária, o dente pode ser removido para prevenir o alastramento da infecção.
Perder alguns dentes pode afetar a forma e a função dos dentes vizinhos, de modo que o dentista pode ter que substituir o dente com uma prótese parcial, ponte ou implante.

Prevenção da cárie

Manter uma boa higiene oral através de escovação dos dentes e fio dental é uma das maneiras mais eficazes para prevenir a cárie.
Algumas mudanças simples na sua dieta também podem ajudar.


Dieta

Limitar a quantidade de açúcar que você come e bebe é importante para prevenir a cárie dentária, mas  também permite benefícios mais amplos para a sua saúde geral. Tente que os alimentos e bebidas açucarados sejam ingeridos na hora das refeições e não coma lanches açucarados entre as refeições.
A maioria dos açúcares que comemos e bebemos estão contidos em alimentos e bebidas processados e pré-feitas. Estes incluem:
  • Doces, chocolate, bolos e biscoitos
  • Pães, bolos e tortas de frutas
  • Pudins
  • Açúcar de mesa adicionado a alimentos ou bebidas, como chá
  • Cereais matinais açucarados
  • Compotas, marmeladas e mel
  • Sorvete
  • Frutas secas ou frutas em calda
  • Xaropes e molhos doces
  • Bebidas açucaradas, incluindo refrigerantes, bebidas gaseificadas, batidos, bebidas alcoólicas e sumos de fruta
Alternativas mais saudáveis para lanches e bebidas incluem queijo, frutas e legumes, chá ou café sem açúcar. Existem algumas indicações de que alguns adoçantes artificiais não contribuem para a cárie, assim, eles podem ser uma boa alternativa se você gostar de adicionar açúcar em todos os alimentos ou bebidas.
Goma de mascar sem açúcar depois de ter comido também pode ajudar a prevenir a cárie dentária. Quando você mascar chiclete, a boca produz saliva, o que neutraliza o ácido na sua boca antes que possa danificar os dentes.


Alguns medicamentos também podem conter açúcar, pelo que, você deve usar alternativas sem açúcar, sempre que possível. O seu médico de família ou farmacêutico devem ser capazes de aconselhá-lo sobre isso.


Verificar os rótulos dos alimentos

Verifique os rótulos dos alimentos para consultar a quantidade de açúcar que eles contêm.  O açúcar vem em muitas formas, pelo que deve procurar pelos seguintes ingredientes:
  • Glicose
  • Sacarose
  • Mel
  • Dextrose
  • Maltose
  • Frutose
  • Amido hidrolisado ou xarope
Os ingredientes são normalmente listados por ordem da quantidade utilizada, com o principal ingrediente listado em primeiro lugar. Se o açúcar, ou um dos ingredientes referidos estiver referido no topo da lista de ingredientes, isso pode significar que o alimento é rico em açúcar.
Alguns produtos também usam o sistema de semáforos como parte da sua rotulagem para indicar se eles têm altos ou baixos teores de açúcar, onde uma luz vermelha indica uma quantidade elevada de açúcar e uma luz verde indica uma baixa quantidade de açúcar.
Em geral, elevado teor de açúcar significa mais do que 15g de açúcar por cada 100g de produto e baixo teor de açúcar significa menos de 5 g de açúcar para cada 100g.

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