sábado, 7 de janeiro de 2017

Arritmia cardíaca: Causas, sintomas e tratamento

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Uma arritmia cardíaca é uma doença que afeta o ritmo cardíaco normal do coração. Com uma arritmia, o coração tende a bater de modo muito lento (bradicardia), muito rápido (taquicardia), ou de forma irregular. Estas desordens podem afetar a quantidade de sangue bombeado pelo coração.
O batimento cardíaco é controlado por impulsos elétricos que normalmente viajam num percurso suave através do coração, fazendo com que os ventrículos e átrios se contraiam numa ordem específica, empurrando o sangue através dos pulmões e corpo. Estes impulsos elétricos são controlados pelo nó sinoatrial do coração, ou nódulo sinusal (um marcapasso natural do coração).

Apesar de muitas arritmias cardíacas nunca causarem problemas de saúde, podem causar sintomas incômodos, tais como tontura ou desconforto no peito. Outras arritmias mais perigosas, podem afetar o fornecimento de sangue e requerem tratamento médico. Não tratada, elas podem eventualmente levar a acidente vascular cerebral, ataque cardíaco, insuficiência cardíaca ou morte súbita.
A fibrilação atrial é a arritmia mais comum. Diferentes tipos de fibrilação atrial podem durar segundos ou ser permanentes. A condição é mais comum em pessoas mais velhas e pode ter muitas causas diferentes.
A fibrilação ventricular é o tipo mais perigoso de arritmia. Com esta condição, ventrículos do coração perdem a capacidade de trabalhar, parar o fluxo de sangue para o corpo e cérebro. Fibrilação ventricular leva à perda rápida de consciência e morte, e requer um choque elétrico (desfibrilhação) para reiniciar o batimento cardíaco.

Causas de arritmia cardíaca

Danos causados por muitas doenças e distúrbios do coração podem causar arritmias cardíacas. Estes incluem:
  • Doença na artéria coronária
  • Ataque cardíaco no passado
  • Pressão alta
  • Doença valvular
  • Algumas formas de doença cardíaca congênita ou cardiomiopatia
Muitas vezes, em doentes com arritmias cardíacas, o coração é normal. Outras doenças ou substâncias que podem causar arritmias incluem:
  • Causas ou distúrbios genéticos, tais como Síndrome do QT Longo
  • Diabetes
  • Doenças endócrinas, tais como problemas com a glândula tireoide
  • Excesso de álcool e algumas drogas ilegais
  • O excesso de cafeína
  • Fumar
  • Alguns medicamentos de prescrição médica ou suplementos dietéticos
  • Estresse

Sintomas de arritmia cardíaca

Os sintomas de arritmias cardíacas podem incluir:
Muitos destes sintomas podem ser confundidos com os efeitos do envelhecimento ou inatividade física, ou com outras doenças que afetam o coração.

Diagnóstico de arritmia cardíaca

Os testes normalmente usados para diagnosticar arritmias incluem:
  • Eletrocardiograma para identificar problemas com o ritmo cardíaco.
  • Monitor de Holter, uma máquina de eletrocardiograma portátil utilizada para monitorar continuamente os batimentos cardíacos durante um ou dois dias.
  • Monitor de evento,: semelhante a um monitor Holter, mas usado por semanas ou meses. Um gravador de eventos será ativado pelo paciente quando os sintomas ocorrem.
  • Estudos de eletrofisiologia, que permitem acompanhar e estimular os impulsos elétricos no coração.
  • O teste de estresse, que permite testar se uma arritmia ocorre quando o coração é desafiado a trabalhar mais do que o normal.

Tratamento de arritmia cardíaca

Uma variedade de abordagens pode ser utilizada no tratamento de arritmias e na sua sua gestão. Algumas arritmias cardíacas só precisam de ser monitoradas, enquanto outras exigem tratamento urgente.

Terapia com drogas

Muitos medicamentos estão disponíveis para reduzir a ocorrência de arritmias cardíacas ou para gestão de sintomas. Estes incluem drogas para:
  • Retardar o batimento cardíaco (beta-bloqueadores e bloqueadores dos canais de cálcio)
  • Manter o ritmo normal do coração (antiarrítmicos)
  • Ajudar a prevenir coágulos sanguíneos

Dispositivos implantáveis

Algumas pessoas com arritmias podem precisar de um dispositivo implantável para ajudar o coração a trabalhar corretamente.
Um pacemaker é um pequeno dispositivo implantado perto do coração, sendo geralmente usado para tratar bradicardia. O marcapasso monitora a atividade elétrica do coração e entrega um pulso elétrico pequeno quando o coração bate muito lentamente. 
Um cardioversor-desfibrilador implantável é semelhante a um marcapasso, mas pode provocar um choque elétrico para restaurar ritmos cardíacos normais, quando necessário. Um CID pode ser necessário para pacientes com arritmias mais perigosas.


Ablação

Algumas arritmias podem precisar de ser tratadas com uma técnica denominada ablação por radiofrequência minimamente invasiva. Este procedimento é realizado através de um cateter introduzido por meio de um vaso sanguíneo para o coração. Um eléctrodo é inserido através do cateter e usado para aquecer e destruir uma pequena área de tecido. Este procedimento pode bloquear as vias de sinalização eléctrica anormal do coração.


Mudanças de estilo de vida

Mudanças de estilo de vida podem ajudar a reduzir os sintomas desta condição subjacente a doenças cardíacas, bem como arritmias diretas. Algumas mudanças recomendadas para pessoas com arritmias incluem:
  • Parar de fumar
  • Limitar medicamentos, álcool, cafeína e estimulantes
  • Aumento da atividade física
  • Reduzir o estresse
  • Perder peso se tiver sobrepeso, e manter um peso saudável
Embora sejam importantes, tais alterações do estilo de vida podem ter pouco efeito sobre arritmias cardíacas.


Prevenção de arritmias cardíacas

Prevenir doenças cardíacas passa por reduzir os fatores de risco que podem levar a doenças cardíacas ou problemas de ritmo cardíaco, e através de monitoramento e tratamento de quaisquer problemas cardíacos existentes:
  • Faça escolhas de estilo de vida saudáveis. Viver uma vida "saudável para o coração" é a melhor maneira de reduzir as chances de desenvolver distúrbios cardíacos. Exercite-se regularmente, mantenha um peso saudável e coma uma dieta saudável, com pouca gordura, com abundância de vegetais, frutas e outros alimentos ricos em vitaminas, que são as pedras angulares da vida "saudável para o coração".
  • Pare de fumar e evite o fumo passivo (fumaça de outras pessoas). O tabaco contribui para cerca de um terço de todas as doenças cardíacas.
  • Evite ou limite a ingestão de cafeína, álcool e outras substâncias que podem contribuir para ritmos cardíacos anormais ou doenças cardíacas.
  • Evite estresse desnecessário, como raiva, ansiedade ou medo, e encontre maneiras de gerenciar ou controlar situações estressantes que não podem ser evitadas.
  • Promova exames físicos regulares e informe imediatamente o seu médico sobre quaisquer sintomas incomuns que você tenha.
  • Fale com um médico sobre o tratamento de problemas de saúde que podem contribuir para os ritmos cardíacos anormais e doenças cardíacas, incluindo aterosclerose ("obstrução" das artérias), danos à válvula cardíaca, pressão arterial elevada, colesterol elevado, diabetes e doença da tireoide.

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