quarta-feira, 21 de dezembro de 2016

Sistema imunológico: O que é, para que serve

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O sistema imunológico, por vezes designado de sistema imune ou sistema imunitário é constituído por células especiais, proteínas, tecidos e órgãos que defendem o ser humano contra germes e microrganismos todos os dias. Na maioria dos casos, o sistema imunológico tem a função de manter as pessoas saudáveis e prevenir infecções. Mas, por vezes, problemas com este sistema podem levar a doenças e infecções.


O que é o sistema imunológico

O sistema imunológico promove a defesa do organismo contra organismos infecciosos e outros invasores. Através de uma série de passos designados de resposta imunitária, este sistema ataca organismos e substâncias que invadem os sistemas do corpo e causam doenças.
O sistema imune é constituído por uma rede de células, tecidos e órgãos que trabalham em conjunto para proteger o corpo. Algumas células importantes envolvidas são os glóbulos brancos, também chamados de leucócitos, que surgem em dois tipos básicos que se combinam para procurar e destruir organismos ou substâncias causadoras de doenças.
Os leucócitos são produzidos ou armazenados em muitos locais do corpo, incluindo o timo, baço e medula óssea. Por esta razão, eles são chamados de órgãos linfóides. Também existem tufos de tecido linfóide em todo o corpo, principalmente como gânglios linfáticos.
Os leucócitos circulam através do corpo entre os órgãos e gânglios linfáticos através dos vasos sanguíneos. Desta forma, o sistema imunitário funciona de uma forma coordenada para monitorizar o corpo contra os germes ou substâncias que possam causar problemas.
Os dois tipos básicos de leucócitos são:
  • Fagócitos, células que destroem organismos invasores
  • Linfócitos, células que permitem que o corpo se lembre e reconheça invasores anteriores, ajudando o corpo a destruí-los
Um determinado número de diferentes células são consideradas fagócitos. O tipo mais comum são os neutrófilos, que lutam principalmente contra as bactérias. Se os médicos estiverem preocupados com uma infecção bacteriana, poderão promover um exame de sangue para verificar se o paciente tem um aumento do número de neutrófilos desencadeados pela infecção. Outros tipos de fagócitos têm as suas próprias responsabilidades para se certificarem de que o corpo responde de forma adequada a um determinado tipo de invasor.
Os dois tipos de linfócitos existentes são linfócitos B e linfócitos T. Linfócitos começam na medula óssea e ficando aí, amadurecem em células B, ou saem para o timo, onde amadurecem em células T. Linfócitos B e linfócitos T têm funções distintas. Linfócitos B são como um sistema de inteligência militar do corpo, em busca dos seus alvos e enviando defesas para os bloquear. As células T são como os soldados, destroem os invasores que o sistema de inteligência identificou.
Quando antigénios (substâncias estranhas que invadem o corpo) são detetadas, vários tipos de células trabalham em conjunto para reconhecer e responder. Estas células motivam os linfócitos B a produzir anticorpos, que são proteínas especializadas, que servem de bloqueio para antigénios específicos.
Uma vez produzidos, estes anticorpos ficam no corpo de uma pessoa, de modo que, se o seu sistema imune encontrar esse antígeno novamente, os anticorpos já estão lá para fazer o seu trabalho. Então, se alguém ficar doente com uma determinada doença, como a varicela, geralmente, essa pessoa não fica doente novamente quando contrai esta doença.
Esta é também a forma como as imunizações previnem certas doenças. Uma imunização permite que o corpo produza anticorpos que irão então proteger a pessoa do futuro ataque pelo germe ou substância que produz a doença em questão.
Embora os anticorpos possam reconhecer um antigénio e bloqueá-lo, eles não são capazes de os destruir sem ajuda. Esse é o trabalho das células T, que são parte do sistema que destrói os antígenos que foram marcados por anticorpos ou células que foram infetadas, ou de alguma forma alteradas (Algumas células T são, na verdade, chamadas de "células assassinas"). As células T também estão envolvidas na ajuda de sinalização a outras células (como fagócitos) para fazerem o seu trabalho.
Os anticorpos também podem neutralizar toxinas (substâncias venenosas ou prejudiciais) produzidas por diferentes organismos. Por último, os anticorpos podem ativar um grupo de proteínas chamadas de complemento, que também fazem parte do sistema imunitário. Estas auxiliam na eliminação de bactérias, vírus ou células infetadas.
Todas estas células e componentes especializadas do sistema imunológico oferecem a protecção do corpo contra a doença. Esta protecção é chamada de imunidade.


Problemas do sistema imunológico

Distúrbios do sistema imunitário enquadram-se em quatro categorias principais:
  • Deficiência imunológica (primárias ou adquiridas)
  • Doenças auto-imunes (em que o próprio sistema imune do corpo ataca o seu próprio tecido)
  • Desordens alérgicas (nas quais o sistema imune reage excessivamente em resposta a um antigénio)
  • Câncer do sistema imunológico


Imunodeficiências

Imunodeficiências acontecem quando uma parte do sistema imunológico está ausente ou não está a funcionar corretamente. Algumas pessoas nascem com uma deficiência imunológica, embora os sintomas desta situação possam aparecer mais tarde na sua vida. Imunodeficiências também podem ser adquiridas através de infecção ou produzidas por drogas (algumas vezes são chamadas imunodeficiências secundárias).
As imunodeficiências podem afetar os linfócitos B, linfócitos T, ou fagócitos. Exemplos de imunodeficiências primárias que podem afetar crianças e adolescentes são:
  • Deficiência de IgA, que é o distúrbio mais comum de imunodeficiência. IgA é uma imunoglobulina que é encontrada principalmente na saliva e noutros fluidos corporais e que ajuda a proteger as entradas para o corpo. Deficiência de IgA é um distúrbio no qual o corpo não produz suficientes anticorpos IgA. Pessoas com deficiência de IgA tendem a ter alergias ou obter mais resfriados e outras infecções respiratórias, mas a condição geralmente não é grave.
  • Imunodeficiência combinada severa (SCID) é também conhecida como a "doença do menino bolha" depois de conhecida a história de um menino de Texas (com SCID) que vivia numa bolha de plástico livre de germes. SCID é uma desordem do sistema imune grave que ocorre devido a uma falta de linfócitos B e T, o que faz com que seja quase impossível combater infecções.
  • Síndrome de DiGeorge (displasia do timo), um defeito de nascimento em que as crianças nasceram sem glândula do timo, sendo exemplo, uma doença de linfócitos T primários. A glândula timo é o local onde os linfócitos T amadurecem.
  • Síndrome de Chediak-Higashi e doença granulomatosa crônica (CGD). Ambos envolvem a incapacidade dos neutrófilos funcionarem normalmente como fagócitos.
Deficiências imunológicas adquiridas (secundárias) geralmente desenvolvem-se após alguém sofrer de uma doença, embora também possam ser o resultado de má nutrição, queimaduras ou outros problemas médicos. Certos medicamentos também podem causar problemas com o funcionamento do sistema imunitário.
Imunodeficiências adquiridas (secundárias) incluem:
  • HIV (vírus da imunodeficiência humana) / SIDA (síndrome da imunodeficiência adquirida) que é uma doença lenta e que progressivamente destrói o sistema imunitário, que é causada pelo HIV, um vírus que apaga certos tipos de linfócitos chamados células T-helper. Sem células T-helper, o sistema imunológico não é capaz de defender o organismo contra organismos normalmente inofensivos, o que pode causar infecções potencialmente fatais em pessoas que têm SIDA. Os recém-nascidos podem adquirir a infecção pelo HIV de suas mães, enquanto no útero, durante o parto ou durante a amamentação. As pessoas podem adquirir a infecção pelo HIV por ter relações sexuais sem proteção com uma pessoa infetada ou por compartilhamento de agulhas contaminadas usadas para drogas, esteroides, ou tatuagens.
  • As imunodeficiências causadas por medicamentos. Alguns medicamentos suprimem o sistema imunitário. Uma das desvantagens do tratamento de quimioterapia para o câncer, por exemplo, é que ele não ataca apenas as células cancerosas, mas também ataca outras células saudáveis, de crescimento rápido, incluindo aquelas que são encontradas na medula óssea e noutras partes do sistema imunitário. Além disso, pessoas com doenças auto-imunes ou que foram sujeitas a transplantes de órgãos, podem precisar de tomar medicamentos imunossupressores, que também podem reduzir a capacidade do sistema imunológico para combater infecções e podem causar imunodeficiência secundária.

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