terça-feira, 20 de dezembro de 2016

Dor de cabeça: Causas, tratamento e prevenção

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Uma grande parte da população tem dor de cabeça regularmente, tornando-a uma das queixas de saúde mais comuns. Mas a maioria destas dores não são graves e são facilmente tratadas.
Em muitos casos, pode tratar-se este tipo de dores sem recorrer ao médico (em casa) com analgésicos e mudanças de estilo de vida, tais como a obtenção de mais descanso e beber bastantes líquidos.
No entanto, será importante consultar o seu médico de família se suas as dores de cabeça não forem aliviadas por tratamentos que não precisam de receita médica, ou se elas forem tão dolorosas ou frequentes que afetam as suas atividades diárias, ou se elas motivarem a necessidade de faltar ao trabalho.


Tipos de dor de cabeça

Existem alguns tipos de dores de cabeça com causas comuns. Estas incluem:
  • Dor de cabeça tensional
  • Enxaqueca
  • Dor de cabeça em salvas
  • Dor de cabeça devida a medicamentos
  • Dor de cabeça hormonal

Dor de cabeça tensional


Dores de cabeça tensionais são o tipo mais comum de dor de cabeça e são aquelas que nós consideramos ser normais. Estas são sentidas como uma dor constante que afeta ambos os lados da cabeça, como se esta tivesse uma faixa apertada e esticada em torno dela.
A dor de cabeça tensional, normalmente não se torna suficientemente grave para impedir uma pessoa de fazer as atividades cotidianas. Estas, geralmente, duram desde 30 minutos a várias horas, mas podem durar vários dias.
A causa exata não é clara, mas dores de cabeça tensionais têm sido associadas a situações como o estresse, má postura, pular refeições e desidratação.
Geralmente, as dores de cabeça de tensão podem ser tratadas com analgésicos comuns, tais como o paracetamol e ibuprofeno. Mudanças de estilo de vida, tais como a obtenção de sono regular, redução do estresse e hidratação adequada também podem ajudar.

Enxaqueca

Enxaquecas são menos comuns do que dor de cabeça tensional. Estas, são geralmente sentidas como uma dor forte e latejante na frente ou na lateral da cabeça. Algumas pessoas também têm outros sintomas, como náuseas, vômitos e aumento da sensibilidade à luz ou som. Enxaquecas tendem a ser mais graves do que dores de cabeça tensionais e podem impedir uma pessoa de realizar atividades diárias normais. Estas, geralmente duram pelo menos um par de horas, e algumas pessoas acham que precisam de ficar deitadas por momentos, horas ou dias para sentir melhoras.
A maioria das pessoas pode tratar da sua enxaqueca com sucesso recorrendo a medicação de venda livre. Mas, se a enxaqueca for grave, pode ser necessário recorrer a medicação forte que só está disponível mediante receita médica. Este tipo de medicação pode ser capaz de aliviar e prevenir a enxaqueca.

Dor de cabeça em salvas

Dor de cabeça em salvas é um tipo raro de dor de cabeça que ocorre com frequência elevada por um mês ou dois de cada vez, na mesma época do ano.
Este tipo de dores de cabeça é extremamente doloroso, causando dor intensa em torno de um olho, e muitas vezes ocorre com outros sintomas, tais como vermelhidão ou água no olho e um nariz entupido ou corrimento nasal.
Medicamentos de venda livre não aliviam os sintomas de uma dor de cabeça em salvas, mas um médico pode prescrever tratamentos específicos para aliviar a dor e ajudar a prevenir novos ataques.

Dor de cabeça devida a medicação e analgésicos

Algumas dores de cabeça são um efeito colateral da toma de uma medicação específica. Frequentes dores de cabeça também podem ser causadas por tomar muitos analgésicos. 
Normalmente, uma dor de cabeça por uso excessivo de medicação, irá melhorar dentro de algumas semanas, uma vez que você deixa de tomar os analgésicos que estão a causar a dor de cabeça, apesar da dor poder piorar por alguns dias antes de começar a melhorar.

Dores de cabeça hormonais

Dores de cabeça em mulheres são frequentemente causadas por hormônios, e muitas mulheres notam uma ligação com os seus períodos menstruais. A pílula contraceptiva combinada, menopausa e gravidez, também são potenciais gatilhos para este tipo de dores de cabeça.
Reduzir os níveis de estresse, manter um padrão de sono regular e garantir que você não perde os horários normais das refeições, podem ser importantes para ajudar a reduzir dores de cabeça associadas com o seu ciclo menstrual.

Outros tipos de dores de cabeça

Dores de cabeça também podem ter um inúmero de outras causas, incluindo:
  • Ingestão excessiva de bebidas alcoólicas
  • Um ferimento ou concussão na cabeça
  • Um resfriado ou gripe
  • Desordens temporomandibulares, que são problemas que afetam os músculos "mastigadores" e as articulações entre o maxilar inferior e a base do crânio
  • Sinusite, uma inflamação da mucosa dos seios nasais
  • Envenenamento por monóxido de carbono
  • Apneia do sono, uma condição em que as paredes da garganta relaxam e estreitam durante o sono, interrompendo a respiração normal

Dor de cabeça pode ser grave

Na grande maioria dos casos, uma dor de cabeça não é um sinal de um problema grave, mas, em casos raros, pode ser um sintoma de uma doença, como por exemplo um acidente vascular cerebral, meningite, ou um tumor cerebral.
Provavelmente, uma dor de cabeça será mais grave se:
  • Ocorrer de repente e for muito grave, muitas vezes descrita como uma dor cegante diferente de tudo o que experimentou antes
  • A dor não desaparecer e ficar pior ao longo do tempo
  • Ocorrer após uma lesão grave na cabeça
  • For acionada repentinamente por tossir, rir, espirrar, mudanças na postura ou esforço físico
  • Você tiver sintomas que sugerem um problema com o seu cérebro ou sistema nervoso, incluindo fraqueza, fala arrastada, confusão, perda de memória e sonolência
  • Você tiver sintomas adicionais, tais como temperatura elevada (febre), rigidez no pescoço, uma erupção cutânea, dor na mandíbula durante a mastigação, problemas de visão, um couro cabeludo dolorido, ou dor intensa e vermelhidão num olho
Se você estiver preocupado com a sua dor de cabeça e pensar que ela pode ser grave, consulte um médico imediatamente.

Sintomas

Geralmente, a dor ocorre isolada de outros sintomas, mas pode ocorrer com outros sintomas. Sintomas associados podem ser pistas importantes para identificar a causa subjacente deste tipo de condição. Os sintomas que podem ocorrer com dores de cabeça incluem visão embaçada, náuseas, vômitos, febre, dor de garganta, rigidez de nuca, e aumento da sensibilidade à luz ou ruído. Os sintomas que estão associados a causas graves incluem confusão, dificuldade para caminhar, dificuldade em falar, e sonolência excessiva.


Causas de dor de cabeça

Os sintomas associados à condição podem ajudar o médico a determinar a causa e o tratamento adequado. A maior parte deste tipo de dores não são resultado de uma doença grave, mas algumas podem resultar de uma condição com risco de vida que requer cuidados de emergência.

Cefaleias primárias

A cefaleia primária é causada por problemas decorrentes de hiperatividade de estruturas sensíveis à dor na cabeça. Uma dor de cabeça primária não é um sintoma de uma doença subjacente. Atividade química no cérebro, nervos ou vasos sanguíneos da cabeça, fora do crânio, ou músculos da cabeça e pescoço (ou alguma combinação destes fatores) podem desempenhar um papel importante nas cefaléias primárias. Algumas pessoas podem transportar genes que as tornam mais propensas a desenvolver este tipo de condição.
As dores de cabeça primárias mais comuns são:
  • A cefaleia em salvas
  • Enxaqueca (com e sem aura)
  • Cefaléia tensional (clinicamente conhecida como cefaléia do tipo tensional)
  • Cefalalgia autônoma trigeminal, incluindo cefaleia em salvas e hemicrania paroxística
Existem outros padrões de dores de cabeça que são geralmente considerados os tipos de dor de cabeça primária, mas são menos comuns. Estas dores têm características distintas, como uma duração incomum ou dor associada a uma determinada atividade. Embora estas dores sejam geralmente consideradas primárias, cada uma delas pode ser um sintoma de uma doença subjacente. Estas dores de cabeça incluem:
  • Dores crônicas diárias
  • Dores devidas a tosse
  • Dores devido a exercício
  • Dores relativas à atividade sexual

Cefaléias secundárias

Uma dor de cabeça secundária é um sintoma de uma doença que pode ativar os nervos sensíveis à dor na cabeça. Um grande número de condições (varia muito em gravidade) podem causar uma cefaleia secundária. Fontes de cefaléias secundárias incluem:
  • Ssinusite aguda
  • Lágrimas arteriais
  • Coágulo de sangue (trombose venosa) dentro do cérebro
  • Aneurisma cerebral (uma protuberância numa artéria no cérebro)
  • Uma formação anormal de vasos sanguíneos do cérebro (tanto canceroso como não canceroso)
  • Envenenamento por monóxido de carbono
  • Problema estrutural na base do seu crânio
  • Concussão
  • Doença cardíaca congênita em adultos
  • Os problemas dentários
  • Infecção no ouvido (ouvido médio)
  • Encefalite (inflamação do cérebro)
  • Arterite de células gigantes (inflamação do revestimento das artérias)
  • Glaucoma
  • Ressacas
  • Influenza (gripe)
  • Hematoma intracraniano (rupturas de vasos sanguíneos no cérebro)
  • Medicamentos para tratar outros distúrbios
  • Meningite (inflamação das membranas e fluido que envolve o cérebro e a medula espinhal)
  • Glutamato monossódico
  • O uso excessivo de medicação para a dor
  • Os ataques de pânico e transtorno do pânico
  • Síndrome pós-concussão
  • Pseudotumor cerebral (aumento da pressão no interior do crânio)
  • Toxoplasmose
  • Neuralgia do trigêmeo (ruptura do nervo que liga o rosto e o cérebro)


Diagnóstico de dor de cabeça

O seu médico, geralmente será capaz de diagnosticar um determinado tipo de dor de cabeça através de uma descrição da condição, do tipo de dor, do tempo de duração e do padrão de ataques de dor. Pode ser útil que as pessoas que experimentam estas dores de cabeça, mantenham um diário que detalhe os seus sintomas e quaisquer possíveis gatilhos. Isto pode ajudar o médico a estabelecer a natureza precisa e possível causa da dor na cabeça.
Se a natureza da dor for particularmente complexa, um médico pode solicitar exames para eliminar outras possíveis causas. Testes adicionais podem incluir exames de sangue, raios-X e tomografias do cérebro, como a tomografia computadorizada e ressonância magnética.


Tratamento para dor de cabeça

Os métodos mais comuns que normalmente são recomendados para o tratamento de dores de cabeça são o repouso e medicação de alívio para a dor. Medicação genérica para a dor pode ser comprada livremente numa farmácia, mas na maior parte dos casos o médico prescreverá medicação preventiva, tais como antidepressivos tricíclicos, medicamentos anti-epilépticos e betabloqueadores.

É importante seguir o conselho do seu médico, já que o uso excessivo de medicação de alívio da dor pode levar a dor de cabeça rebote. O tratamento deste tipo de situação envolve a redução ou cessação da medicação de alívio da dor. Em casos extremos, uma curta permanência hospitalar pode ser necessária a fim de gerir a retirada de forma segura e eficaz.


Cuidados pessoais

Existem uma série de medidas que podem ser tomadas para ajustar as rotinas diárias, de modo a reduzir o risco de dor de cabeça e para aliviar a dor associada. Esstas incluem:
  • Aplicar calor ou gelo na cabeça ou pescoço (evite temperaturas extremas)
  • Evitar o estresse, sempre que possível e desenvolver estratégias de enfrentamento saudáveis para o estresse inevitável
  • Comer refeições regulares, tendo o cuidado de manter o açúcar no sangue estável
  • Exercitar-se regularmente
  • Obter suficiente descanso e sono regular
  • Tomar um duche quente (embora haja uma condição rara em que a exposição a água quente pode provocar dores de cabeça).


Terapias alternativas

Além dos métodos de tratamento mencionados acima, várias formas alternativas de tratamento para dores de cabeça também estão disponíveis.
É melhor consultar um médico antes de iniciar qualquer forma alternativa de tratamento. Tais tratamentos incluem:
  • Acupuntura
  • Tratamento quiroprático
  • A terapia cognitiva comportamental
  • Produtos de saúde nutricional
  • Hipnose
  • Meditação
Nalguns casos, a dor de cabeça pode surgir como resultado de uma deficiência de um nutriente particular ou de vários nutrientes, especialmente de magnésio e de algumas vitaminas B. Deficiências de nutrientes podem ser causadas por uma dieta em geral de má qualidade, problemas subjacentes de má absorção ou outras condições médicas.
Como tal, é importante que qualquer pessoa que tenha uma deficiência de nutrientes possa ser ajudada por um profissional de saúde qualificado para corrigir a deficiência de uma forma sustentável, sempre que possível, em vez de simplesmente confiar num suplemento isolado.

A OMS refere que 50% das pessoas que sofre de dores de cabeça promovem auto-tratamento. Isto significa que muitas pessoas que desenvolvem transtornos de dor de cabeça não recebem os melhores cuidados.



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