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quinta-feira, 29 de setembro de 2016

Menopausa

A menopausa é definida como ocorrendo 12 meses após o seu último período menstrual e marca o fim dos ciclos menstruais. A menopausa pode acontecer por volta dos 40 ou 50 anos, mas a idade média é de cerca de 50 anos.
A menopausa é um processo biológico natural. Embora também termine a fertilidade, você pode manter-se saudável. Algumas mulheres sentem-se aliviadas porque já não precisam de se preocupar com a gravidez.
Mesmo assim, os sintomas físicos, tais como ondas de calor, e os sintomas emocionais da menopausa podem perturbar o sono, diminuir a sua energia ou (para algumas mulheres) pode ser um gatilho para ansiedade ou sentimentos de tristeza e perda.
Não hesite em procurar tratamento para os sintomas que a incomodam. Muitos tratamentos eficazes estão disponíveis, a partir de ajustes de estilo de vida até terapia hormonal.


Causas de menopausa

A menopausa pode resultar de:
  • Declínio natural dos hormônios reprodutivos. Conforme você envelhece, os seus ovários começam a produzir menos estrogênio e progesterona (os hormônios que regulam a menstruação) e a sua fertilidade diminui. Por volta dos 40 anos de idade, os seus períodos menstruais podem tornar-se mais longos ou mais curtos, mais pesados ou mais leves, e mais ou menos frequentes, até que finalmente (por volta dos 50 anos anos) você não tem mais períodos.
  • Histerectomia. A histerectomia que remove o útero, mas não remove os ovários (histerectomia parcial), geralmente não causa a menopausa imediata. Embora você já não tenha períodos, os seus ovários ainda liberam os óvulos e produzem estrogênio e progesterona. Mas a cirurgia que remove tanto o útero como os ovários (histerectomia total e oforectomia bilateral) faz com que a menopausa ocorra sem qualquer fase de transição. Os seus períodos param imediatamente, tornando-se provável que você sofra de ondas de calor e de outros sinais e sintomas da menopausa, que podem ser graves, uma vez que estas alterações hormonais ocorrem de forma abrupta, em vez de ao longo de vários anos.
  • A quimioterapia e a terapia de radiação. Estas terapias usadas para combater o câncer podem induzir a menopausa, causando sintomas tais como afrontamentos durante ou pouco depois do decurso do tratamento. A interrupção da menstruação (e fertilidade) nem sempre ocorre após a quimioterapia permanente, pelo que, medidas de controle de natalidade ainda podem ser desejadas.
  • Insuficiência ovariana primária. Cerca de 1 por cento das mulheres experimentam a menopausa antes da idade de 40 anos (menopausa precoce). A menopausa pode resultar de insuficiência ovariana primária (quando os ovários deixam de produzir níveis normais de hormônios reprodutivos) decorrente de fatores genéticos ou doença auto-imune. Mas muitas vezes, nenhuma causa pode ser encontrada. Para estas mulheres, a terapia hormonal é normalmente recomendada, pelo menos até à idade da menopausa natural, a fim de proteger o cérebro, coração e ossos.

Sintomas de menopausa

Nos meses ou anos que antecedem a menopausa (perimenopausa), você pode experimentar estes sinais e sintomas:
  • Períodos irregulares
  • Secura vaginal
  • Afrontamentos
  • Suor noturno
  • Problemas do sono
  • Alterações de humor
  • O ganho de peso e desaceleração do metabolismo
  • Queda de cabelo e pele seca
  • Perda da plenitude da mama
É possível, mas muito incomum, menstruar todos os meses até ao seu último período. O mais provável é que você possa experimentar alguma irregularidade nos seus períodos.
Ausência de períodos durante a perimenopausa é comum e esperada. Muitas vezes, os períodos menstruais ocorrerão a cada dois a quatro meses durante a perimenopausa, especialmente um ou dois anos antes da menopausa. Apesar dos períodos irregulares, a gravidez é possível. Se você já perdeu um período, mas não tem a certeza de que você começou a menopausa, você pode querer determinar se você está grávida.

Diagnóstico de menopausa

Geralmente, sinais e sintomas da menopausa são suficientes para dizer à maioria das mulheres que elas começaram a transição da menopausa. Se você tiver dúvidas sobre períodos irregulares ou ondas de calor, fale com o seu médico. Nalguns casos, mais avaliação pode ser recomendada.
Normalmente, não são necessários testes para diagnosticar a menopausa. Mas em certas circunstâncias, o médico pode recomendar exames de sangue para verificar o seu nível de:
  • Hormona folículo-estimulante (FSH) e estrogênio (estradiol), porque os seus níveis de FSH aumentam e os níveis de estradiol diminuem à medida que ocorre a menopausa
  • TSH, porque uma disfunção da tireoide (hipotireoidismo) pode causar sintomas semelhantes aos da menopausa

Tratamento para menopausa

A menopausa não requer tratamento médico. Em vez disso, os tratamentos concentram-se no alívio dos sinais e sintomas e prevenir ou gerir condições crônicas que possam ocorrer com o envelhecimento. Os tratamentos podem incluir:
  • A terapia hormonal. A terapia com estrogênio permanece, de longe, a opção de tratamento mais eficaz para aliviar afrontamentos associados a menopausa. Dependendo do seu histórico médico pessoal e familiar, o médico pode recomendar estrogênio na menor dose necessária para fornecer alívio dos seus sintomas. Se você ainda tiver o seu útero, você vai precisar de progestina, além de estrogênio. O estrogénio também ajuda a prevenir a perda óssea. A terapia hormonal pode beneficiar o seu coração, se for iniciada no prazo de cinco anos após o seu último período menstrual.
  • Estrogênio vaginal. Para aliviar a secura vaginal, o estrogénio pode ser administrado diretamente na vagina, utilizando um creme vaginal, comprimido ou anel. Este tratamento liberta apenas uma pequena quantidade de estrogénio, que é absorvido pelos tecidos vaginais e pode ajudar a aliviar a secura vaginal, desconforto com a relação sexual e alguns sintomas urinários.
  • Antidepressivos de baixa dose. Certos antidepressivos relacionados com a classe de medicamentos chamados inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRS) podem diminuir as ondas de calor associadas à menopausa. Uma baixa dose de antidepressivo para a gestão das ondas de calor pode ser útil para as mulheres que não podem tomar estrogênio por motivos de saúde ou para as mulheres que precisam de um antidepressivo para um transtorno de humor.
  • A gabapentina (Neurontin). A gabapentina pode ser usada para o tratamento de convulsões, mas também tem sido mostrado que pode ajudar a reduzir os afrontamentos. Esta droga é útil em mulheres que não podem usar a terapia com estrogênio e naquelas que também têm enxaquecas.
  • Medicamentos para prevenir ou tratar osteoporose. Dependendo das necessidades individuais, os médicos podem recomendar medicação para prevenir ou tratar a osteoporose. Vários medicamentos estão disponíveis, e podem ajudar a reduzir a perda óssea e o risco de fraturas.
Antes de decidir sobre qualquer forma de tratamento, fale com o seu médico sobre as suas opções e os riscos e benefícios envolvidos com cada um. Reveja as suas opções anualmente, conforme as suas necessidades.

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